Advertentie
Advertentie

Nieuwe start voor het Vlaams Radio Orkest

In 1935 werd het symfonisch orkest van de NIR opgericht, de toenmalige Belgische openbare omroep. Na een glorierijke periode waarin het orkest onder meer West-Europese creaties verzorgde van werken van Sjostakovitsj en Bartok, ging het de jongste decennia alleen maar bergaf met het ensemble. Enkele jaren geleden werd het orkest zelfs ernstig in zijn bestaan bedreigd. Vorig jaar werd met een nieuwe lei gestart toen het orkest los van de openbare omroep een eigen koers kon varen. Het Vlaams Radio Orkest (de nieuwe naam duidt aan dat het orkest door een structurele samenwerking nog enigszins met de VRT verbonden is en geregeld projecten voor de omroep zal blijven uitwerken) vond eerst een tijdelijk onderkomen in het Philips-gebouw in Leuven, maar ging ondertussen op zoek naar een definitieve verblijfplaats. Na enig getouwtrek en dreigementen van het orkestmanagement om Leuven voor Gent te ruilen, heeft het orkest ondertussen toch zijn vaste stek in de voormalige bioscoop Eden in Leuven gevonden en gekregen. In de voormalige bioscoopgebouwen aan het Martelarenplein was lange tijd een tv-productiehuis gevestigd. Heel wat technische voorzieningen waren reeds voorhanden en ook akoestisch bleek de zaal te voldoen aan de wensen van het orkest. Er moesten slechts enkele aanpassingen gebeuren, onder meer het leggen van een houten vloer en het plaatsen van akoestische panelen, om er een degelijke thuisbasis voor het orkest van te maken. Het orkest kreeg uiteindelijk zelfs meer dan het wenste. De zaal biedt momenteel plaats voor 344 luisteraars dat kunnen er na eventuele restauratiewerken 500 worden - en de ruimte zal dus niet alleen voor repetities, maar ook voor concerten kunnen worden gebruikt. Voorlopig betaalt het stadsbestuur van Leuven de huur, daarom zal het orkest de ruimte af en toe ook met het Cultureel Centrum van Leuven moeten delen. Nu het orkest Leuven als definitieve verblijfplaats heeft gekozen, wordt ook ernstig werk gemaakt van projecten waar de Leuvenaars iets aan zullen hebben. Dries Sel, intendant van het orkest, denkt aan een samenwerking met het CC om één keer per maand een concertprogramma van het orkest te programmeren. Met het Stedelijk Conservatorium werden reeds afspraken gemaakt over open repetities voor de studenten en over instrumentvoorstellingen voor studenten die voor een instrumentkeuze staan. Het orkest is bovendien van plan om in specifieke programmas Leuvense solisten en componisten aan bod te laten komen. Over enkele weken starten onderhandelingen met de Leuvense universiteit en met het Lemmensinstituut om de studenten van beide instellingen dichter bij het orkest te brengen.Maar het orkest kijkt ook verder dan Leuven, het koestert zelfs opnieuw internationale ambities. Door duidelijk te kiezen voor het grote repertoire van de 20ste eeuw en voor toegankelijke nieuwe muziek, zonder evenwel de klassiekers te vergeten, heeft het Vlaams Radio Orkest afgelopen maanden al een duidelijk eigen profiel uitgetekend en richt het zich naar een breed publiek. Het zijn intenties die minister van Cultuur Anciaux als muziek in de oren moeten klinken. Hij aanvaardde dan ook de uitnodiging van het orkest om op donderdag 21 december, tijdens het openingsconcert in de nieuwe thuisbasis, ook als verteller op te treden in Brittens Young Persons Guide to the Orchestra. Een stunt die ongetwijfeld heel wat media-aandacht zal krijgen. En ook al zal de toekomst van het orkest mee bepaald worden door de financiële middelen die deze minister ter beschikking zal stellen, de artistieke ontplooiing van het Vlaams Radio Orkest zal vanaf volgend jaar evenzeer in de handen liggen van de nieuwe vaste dirigent Yoel Levi en zijn drie collegas-dirigenten: de Noor Bjarte Engeset, Peter Oundjian en de Vlaming Etienne Siebens. Al wie benieuwd is naar de toekomst van het orkest, kijkt tijdens het openingsconcert in de nieuwe zaal dan ook vooral uit naar de prestatie van dirigent Yoel Levi in onder meer Le Sacre du Printemps, die de hoge verwachtingen vanaf september 2001 zal moeten inlossen. Want intendant Dries Sel en artistiek directeur Gunther Broucke hebben met het aantrekken van Yoel Levi duidelijk blijk gegeven van hun grote ambitie. Levi was niet alleen twaalf jaar chefdirigent bij het Atlanta Philharmonic Orchestra, eerder werd hij al door Lorin Maazel als dirigent-in-residence aangesteld bij het Cleveland Orchestra, waar hij zes jaar actief was. Daarnaast werkte Levi ook als gastdirigent bij diverse Amerikaanse en Europese orkesten. Na 12 jaar in Atlanta zocht hij nieuwe uitdagingen, en omdat hij in de plannen van Dries Sel en Gunther Broucke gelooft, engageerde de 50-jarige dirigent zich om minstens voor drie jaar vaste dirigent van het Vlaams Radio Orkest te worden. Elk seizoen zal hij 10 producties met ongeveer 25 concerten) aan het publiek voorstellen. Levi moet bovendien nog enkele vacatures in het orkest invullen en het niveau geleidelijk optillen zodat het orkest ook internationaal weer meetelt.Tom EELENVlaams Radio OrkestWoensdag 20 december tussen 10 en 11 uur kunnen geïnteresseerden een open repetitie bijwonen van het VRO in zijn nieuwe thuisbasis (Martelarenplein 12 - Leuven). Het concert op donderdag 21 december is uitverkocht.Za 24 februari heeft een opendeurdag plaats tussen 13 en 18 uur.Yoel Levi is dit seizoen enkel nog aan het werk te zien in een programma met de vijfde symfonie van Mahler en een concerto grosso van Händel in een bewerking van Arnold Schönberg waaraan ook het Arditti Kwartet zijn medewerking verleent (22 januari Bijloke-Gent en 23 januari Paleis voor Schone Kunsten-Brussel) Inlichtingen concerten VRO: 016/29.41.91