Nieuwe woningen

(tijd) - Hield de woningbouw in oktober stand, ondanks de vele vragen rond de algemene economische gezondheid? We zullen het weten, vandaag omstreeks 14u30 Belgische tijd. Dan publiceert het Amerikaanse Departement voor de Handel zijn index van de housing starts, de in aanbouw genomen woningen.In september haalde die index nog een piek van 1,843 miljoen eenheden, een record sinds 1986. Dat vorige maand gepubliceerd cijfer deed de economen (en vooral ook de beleggers) plezier. Het bewijst dat de Amerikaanse gezinnen massaal gebruikmaken van de historisch lage hypotheektarieven om hun eigen woonst te laten bouwen. Die hoge constructieactiviteit houdt de economie draaiende. Dat is nodig, want de bedrijfsinvesteringen vallen al een hele tijd ferm tegen, terwijl de private consumptie het stilaan ook moeilijk krijgt.Volgens de door Bloomberg opgetekende consensus van 48 economen werden in oktober gemiddeld 1,71 miljoen woningen in aanbouw genomen. Dat is meer dan het voorlopige gemiddelde van 1,70 miljoen in 2002 - het hoogste gemiddelde in meer dan een decennium.Een gunstig cijfer is goed nieuws voor de economie. Gezinnen die een huis bouwen geven immers ook veel geld uit aan bouwmaterialen, binnenhuisinrichting, meubelen en tal van andere diensten en producten die kunnen bijdragen tot het verdere herstel van de economie. Een goed cijfer suggereert tevens dat er niks mis is met het consumentenvertrouwen. PHu