Nikko Salomon Smith Barneykrijgt 20 dagen handelsverbod

(reuters) - Nikko Salomon Smith Barney mag gedurende 20 dagen niet meer handelen voor eigen rekening op de Japanse beurs. De makelaar, de op twee na grootste van Japan, is een joint venture tussen Citigroup en Nikko Cordial. De straf is de langste in haar soort die in Japan ooit werd opgelegd door het Agentschap voor de Financiële Diensten. Het handelsverbod geldt tussen 19 maart en 16 april. Gedurende die periode mag de makelaar ook niet deelnemen aan de veilingen van overheidsobligaties door het ministerie van Financiën.In juli vorig jaar kocht Nikko Salomon de aandelen van vijf verschillende bedrijven, met de bedoeling de koersen op te drijven. De makelaar had met een verzekeraar een overeenkomst over de uitgifte van een tracker. Trackers zijn beleggingsfondsen die zo nauwgezet mogelijk de evolutie van een index volgen. Zij worden in Japan vaak gebruikt om banken en verzekeraars toe te laten aandelen die zij in portefeuille hebben, te verkopen zonder te grote koersschommelingen te veroorzaken.Nikko Salomon kocht voor 200 miljard yen aandelen van de Tokio Marine & Fire Insurance tegen sterk verlaagde prijzen, om daarmee een tracker op te starten voor rekening van de verzekeraar. Daarna moest de makelaar aandelen bijkopen om de tracker te doen aansluiten op de Topix Index, waarbij zowel commissies als winsten uit de aandelenhandel geboekt werden. De afspraak was dat de afrekening zou gebeuren tegen de koersen van de laatste dag van de periode waarin gekocht mocht worden. Nikko Salomon hield aan de transactie een winst over van 200 miljoen yen. De makelaar moet tegen 18 april maatregelen uitwerken om te voorkomen dat vergelijkbare misbruiken zich nog kunnen voordoen.