Advertentie
Advertentie

NTL bedankt baas met royale premie

(bloomberg/tijd) - Barclay Knapp, de algemeen directeur van de Britse kabelgroep NTL, treedt overmorgen af. Hij verlaat het bedrijf, dat hij tot eind dit jaar nog adviseert, met een premie van 2,1 miljoen dollar (1,86 miljoen euro). Dat is driemaal zijn basisjaarsalaris. De royale vergoeding is opmerkelijk omdat Knapp het bedrijf ei zo na de dieperik instuurde door een al te ambitieuze expansiepolitiek. NTL was onder meer, samen met zijn sectorgenoot UPC, in 2000 kandidaat voor de overname van Telenet - het greep toen naast de buit. De vergoeding voor Knapp kon gisteren in de Londense City op weinig begrip rekenen. 'Het is een beloning voor een fiasco. Hij is zeker dat hij er met winst uitkomt terwijl alle anderen hun geld verloren', zegt een fondsenbeheerder. Veel analisten verwonderden zich erover dat Knapp het zo lang uitzong. Maar dat heeft hij waarschijnlijk te danken aan het feit dat hij het bedrijf beter kent dan wie ook. Knapp stichtte NTL, dat zijn maatschappelijke zetel heeft in New York, in 1993. Nooit maakte het bedrijf winst en het gecumuleerde nettoverlies liep op tot 19,9 miljard dollar (17,6 miljard euro). Zelfs na een grootscheepse schuldherschikking staat NTL nog voor 6,5 miljard dollar in het krijt. Meer dan 9.000 werknemers van de groep verloren hun baan en de beleggers zagen hun NTL-aandelen waardeloos worden. Een schrale troost is dat de nieuwe NTL-aandelen aan een steile klim bezig zijn en dat het bedrijf relatief goede kwartaalresultaten bekendmaakte. Knapp laat het niet aan zijn hart komen. 'Het was een echte droom voor mij om NTL te leiden. Ik kan zeggen dat ik erg trots ben op wat ik gedaan heb', zei hij gisteren bij zijn afscheid. Feit is dat Knapp de onderneming uitbouwde van een kleine kabelboer in een Zuid-Londense wijk tot de grootste kabelmaatschappij van Groot-Brittannie. Knapp wordt opgevolgd door Simon Duffy, de gewezen financieel directeur van de gsm-groep Orange en de vroegere baas van het ter ziele gegaan internetbedrijf World Online. BB