Advertentie
Advertentie

Nu de schijnwerpers gedoofd zijn, de bouwputten gedicht en de meute ve

rtrokken, is de tijd rijp om de culturele hoofdstad van 2001 in alle rust te (her)ontdekken. Porto stond jaren in de schaduw van de hoofdstad, maar de tweede stad van Portugal is druk bezig zich als een even volwaardige grootstad te profileren.Porto, ook wel Oporto (de haven) genoemd, is een echte ansichtkaartenstad die men perfect wandelend kan verkennen. De oude wijken, Ribeira en Barredo, zijn historische en culturele verrassingen, de bruggen van Gustave Eiffel over de Douro architecturale monumenten. Maar Porto is vooral een imposante havenstad waar de gelijknamige wijn de scherpe kantjes van het leven vijlt. Tekst en fotos: Gerrit op de Beeck|1| De Barcos Rabelos, de boten van de portohuizen aangemeerd aan de kade van Vila Nova de Gaia, behoren tot de bekende beelden van de stad. Eenmaal per jaar racen ze op de Douro. |2| Porto staat voor betegelde azuleijos met historische taferelen, al dan niet uit het dagelijkse leven. |3| De Cais da Ribeira, de oude Fernandino watermuur, is een gezellige plek aan de Douro waar de blik op de Ponte Dom Luis I minstens tien fotos waard is. |4| Een beetje reiziger koopt één boek en drinkt één koffie in de Livraria Lello e Irma. |5| Ouderwetse charme in de groezelige volkswijk Ribeira. |6| Dichters, kunstenaars en geïnformeerde bezoekers hengelen naar een tafel in Café Majestic. Gesculpteerde cherubijnen, pilaren in jaspis en een decor van hout en spiegels zijn de rode draad. |7| De volkswijk Ribeira is allesbehalve georganiseerd en afgestoft. Vreselijk ongelijke straatstenen, drogende was boven je hoofd en joelende kinderen zijn er de ingrediënten. |8| Hoeveel Chais (wijnhuizen) je moet bezoeken in Porto hangt af van je persoonlijke interesse en moed. Het iets hogerop gelegen Graham is een aanrader. Hier zijn traditie en kwaliteit hoger aangeschreven dan bezoekerscijfers en platvloerse omzet. De rondleiding is verzorgd, het toegangsgeld verdien je terug door het gratis proeven. Rua do Rei. |9| Porto bezit een schat aan vreselijk verouderde, en daarom zo charmante winkeltjes. |10| De torens van de Igreja de S. Ildefonso gelden als opwarmer voor een geslaagd stadsbezoek.|11| Pseudo-toeristisch, maar bloedmooi: Praça de Almeide Garrett tegenover het São Bento station. |12| De referenties zijn duidelijk: Porto ligt niet ver van Braga, de kerkelijke hoofdstad van Portugal.VluchtAlleen Portugalia Airlines, een regionale maatschappij met een uitgelezen product vliegt non-stop tussen Brussel en Porto. Tickets h/t vanaf 225 euro, taksen inbegrepen. Er is slechts één vlucht per dag. Wie een weekendtrip beoogt, moet vrijdagnamiddag vertrekken en vliegt maandagvoormiddag terug. Inlichtingen: 02/753.24.43, website: www.pga.ptHotelInfante de Sagres, in het hart van de bovenstad, is hét klassehotel van Porto. Achter de bedrieglijk onbeduidende gevel gaat een zeer karaktervol interieur schuil. Het hotel, gebouwd in 1951 en recent helemaal gerenoveerd, biedt antiek bemeubelde kamers, een paleis van een restaurant en een attente service. Na het hoogseizoen (vanaf 1 september) kost een tweepersoonskamer 160 euro, ontbijtbuffet inbegrepen. In de wintermaanden daalt de instapprijs tot 128 euro. Informatie en reservatie: via touroperator Caractère bij de betere reisagent. Inlichtingen: 053/63.18.39 of e-mail: info@caractere.be, website: www.caractere.beAutoverhuurVoor wie na de citytrip de Dourovallei wil ontdekken, heeft Holiday Autos, s werelds grootste vakantie-autoverhuurgigant, zeer aantrekkelijke aanbiedingen. Een Opel Corsa kost in het najaar 31 euro per dag, een luxueuze Ford Galaxy volumewagen 124 euro per dag. In deze tarieven zijn alle taksen, de omniumverzekering en het systeem onbeperkt aantal kilometers inbegrepen. Informatie en reservatie: 078/15.25.35 of www.holidayautos.beTransportDe taxirit van de luchthaven tot het hotel duurt 30 minuten en kost 23 euro.RestaurantPortucale is een van de beste adressen, zelfs een van de beroemdste restaurants van het land. Excellente keuken, weids uitzicht over de stad. Rua da Alegria 598.Adega Vila Mea is minder formeel en serveert in een drukke familiale sfeer traditionele gerechten zoals octopus en geitenvlees. Rua dos Caldeireiros 62.Dom Tonho is een van de vele informele restaurants aan de historische kade maar maakt het verschil. Cais da Ribeira 13-15.Café en snelle lunchAanbevolen door iedere reisgids blijft Café Majestic overeind onder alle internationale interesse. Van een koffie tot een warme snack, alles met stijl voor een zeer correcte prijs. Rue Santa Catarina, niet te missen.GebakConfeitaria Mengos, Rua Santa Catarina 161. Spartaans interieur, maar lekkere, onvergelijkbare zoetigheden.GeloofsartikelenEen must in het diepgelovige Portugal. Een winkel vol christelijke attributen, van paternosters over doopkleren tot heiligenbeelden. Artigos Religiosos, Casa do Coraçao de Jesus, Rua Mouzinho da Silveira 302.BoekenOverweldigende art deco van de Livraria Lello e Irma. Op de eerste etage is een gezellige kleine houten bar met een unieke selectie ports. Niet alleen een architecturaal pareltje, ook een goede boekenwinkel.ReisgidsDe Portugal Capitool voor wie geleid wil worden via vele fotos, tekeningen en stadsplannetjes. Diepgravers zullen de inhoud te beknopt vinden.KoffieDe bar van het Carlton hotel, een samensmelting van woningen uit de 16de, 17de en 18de eeuw, pal aan de Douro.Toeristische dienstJozef II straat 5, 1000 Brussel, 02/230.52.50. Er zijn verscheidene Nederlandstalige brochures, gidsjes en kaarten voorhanden, evenals interessante publicaties over de Port-vallei en het noordelijke hinterland. De website www.portoturismo.pt is overzichtelijk en in de kleuren van het gelijknamige edele vocht. De praktische link zit onder Visiting Porto. Goed gemaakt, mooi gepresenteerd.