Numero unoWim van de Velden

Wie wordt de nieuwe premier van Belgie? Louis Michel heeft de vraag opgeworpen door Vlaanderen te waarschuwen voor Elio di Rupo, nu al de numero uno van de PS-staat die Wallonie is en nog wel even zal blijven. Als de socialistische familie de grootste wordt in Belgie, dan dreigt meteen ook Belgie te verworden tot een PS-staat, met aan het hoofd de baarlijke duivel zelve. Zo orakelt de nummer een van de Franstalige liberalen, Louis Michel. Wat is er werkelijk aan de hand? De liberale familie werd in 1999 de grootste in Belgie en leverde met Guy Verhofstadt de eerste minister. Met het wegkwijnen van de Franstalige christen-democraten leken de liberalen nog voor jaren de grootste politieke familie van Belgie en meester van het politieke bedrijf te blijven. Maar de verwachte sprong voorwaarts van de sp.a dreigt roet in het eten te gooien. De socialistische familie kan op 18 mei tot de grootste politieke familie uitgroeien. Door het schrikbeeld van Elio di Rupo als premier op te werpen, hoopt de liberale familie dit scenario te keren. Stem voor de VLD en zeker niet voor CD&V, anders gaat Belgie - en ook Vlaanderen - een zelfde dramatische weg op als Wallonie, zingt het liberale koor uit volle borst. Misschien nog interessanter dan de vraag wie de nieuwe eerste minister van Belgie wordt, is de vraag hoe de liberalen en de socialisten de onderlinge strijd gaan uitvechten om de grootste politieke familie te worden of te blijven. Bij de komende federale regeringsvorming zijn alvast de Franstalige socialisten en liberalen 'incontournable'. Langs Vlaamse kant is er in principe keuze uit drie partijen die volgens de peilingen steeds dichter in elkaars buurt komen: de VLD, sp.a-spirit en CD&V. Als de VLD of sp.a-spirit langs Vlaamse kant een meerderheid vormen met CD&V, dan wordt afhankelijk van het scenario ofwel de liberale ofwel de socialistische as gebroken. De mogelijkheden van zo'n scenario heeft vreemd genoeg CD&V zelf gehypothekeerd door een samenwerking met de groenen zo goed als uit te sluiten. Want die groenen zijn bijna zeker nodig om aan een Vlaamse meerderheid te komen. Nog belangrijker is evenwel de vraag of de Franstalige socialisten of de Franstalige liberalen overtuigd kunnen worden zonder hun geestesgenoten langs de andere kant van de taalgrens in een regering te stappen. Daarbij kan het premierschap als pasmunt worden ingezet. Daarvoor lijkt niet zozeer Di Rupo dan wel Michel gevoelig te zijn. Michels ambitie ooit premier te worden, is het slechtst bewaarde geheim van Belgie. Een man en een partij staan zijn ambitie in de weg: Guy Verhofstadt en de VLD. Vrijdagavond lieten Guy Verhofstadt en Louis Michel in Doornik en Kortrijk weten dat de VLD en MR samen in een regering stappen, of niet. De vraag is of de liberale band sterk genoeg is als Louis Michel de kans krijgt de eerste Franstalige premier te worden sinds Edmond Leburton begin de jaren zeventig.