Ontnuchterende degradatie

Van dé sleutelparticipatie in de Suez-groep gedegradeerd worden tot een niet-strategisch filiaal, dat is wat de Generale Maatschappij van België in 1997 overkwam. Want in 1997 koos Suez-voorzitter Gérard Mestrallet eieren voor zijn geld. Hij blies brutaal het project op voor een gelijkwaardige Frans-Belgische groep rond Suez. In de plaats verkoos hij de fusie van Suez met Lyonnaise des Eaux, waardoor van de Generale-participaties enkel Tractebel nog van strategisch belang is voor de fusiegroep.