Ontwikkeling lichte auto uit staal vordert goed

LINZ (reuter) - De staalindustrie kreeg een koude douche te verwerken toen in 1994 de eerste auto uit aluminium, de Audi A8, uit de fabriek rolde. De lancering van de zogenaamde Audi Space Frame heeft de staalfabrikanten echter niet ontmoedigd, want ze zijn volop aan het werken aan de ontwikkeling van lichte auto's uit staal. 'Wij hebben een antwoord bedacht op het autokoetswerk uit aluminium', zegt Horst Haider van Stahl Linz, een filiaal van de Oostenrijkse groep VA Stahl.De eerste plannen voor de ontwikkeling van een ultralicht stalen autokoetswerk - in het Engels afgekort tot 'Ulsab' - dateren van '94, toen 32 staalbedrijven, waaronder Stahl Linz, aan het Duitse Porsche Engineering Services de opdracht gaven een lichte stalen auto te ontwerpen. Porsche kwam voor de pinnen met een autokoetswerk dat lichter, steviger en goedkoper is dan de wagens voor vijf personen van nu, die gemaakt worden uit extrasterk staal en aan elkaar gelaste panelen.