Op volle toeren

(tijd) - De overheidsobligaties presteerden opnieuw erg sterk. De rente van de Belgische overheidsobligatie met een looptijd van ongeveer tien jaar zakte met 8 basispunten tot 3,69 procent. Het is de eerste keer in verscheidene decennia dat deze referentierente onder de kaap van 3,70 procent valt. Ook elders in Europa en in de VS stegen de obligatiekoersen erg fors. De Duitse tienjarige rente zakte daardoor met 9 basispunten tot 3,58 procent. Handelaren en beleggers gaan ervan uit dat de vertragende inflatie en de belabberde economie de Europese Centrale Bank tot nog meer renteverlagingen zal dwingen. Dankzij de sterke euro heeft de ECB daar de ruimte voor. De Amerikaanse tienjarige rente zakte met 5 basispunten tot 3,30 procent. Beleggers zochten heil bij de veilige overheidsobligaties na het nieuws dat Freddie Mac, de op een na grootste kredietverschaffer van het land, zijn drie topmannen aan de deur zet. Freddie Mac moet de jaarrekeningen van 2000, 2001 en 2002 herzien. Bovendien loopt een onderzoek naar mogelijke fraude en zware fouten bij verscheidene personeelsleden. De drie topmannen zouden te weinig medewerking hebben verleend. De obligatiebeleggers trokken er gisteren hun besluiten uit: zelfs een erg betrouwbaar geacht zelfstandig bedrijf als Freddie Mac (en zijn nog grotere tegenhanger Fannie Mae) is bijlange niet zo betrouwbaar als de enige echte overheid. De markt van bedrijfsobligaties draait eveneens op volle toeren. 'Nu overheidsobligaties een historisch lage rente bieden, zoeken beleggers koortsig naar effecten die een wat hogere rente bieden. Ze komen vanzelf terecht bij de bedrijven', zegt een handelaar. Die bedrijven spelen in op de hoge vraag door obligaties met erg lange looptijden uit te geven. Vorige week kondigde Solvay een lening op ruim tien jaar aan. Gisteren was het de beurt aan ondernemingen als Essent, National Grid Transco en Nationwide Buildings. PHu