Advertentie
Advertentie

Parasieten zijn belangrijker dan politici

Het overduidelijk dure Grand Hotel in Amsterdam heeft naar verhouding een bescheiden lobby, maar er staat een geüniformeerde portier voor de deur en de meubels zouden aardig in mijn living passen (in de veronderstelling dat ik ze kon betalen). Je hebt er niet de neiging om zelfs maar een doosje lucifers mee te nemen, dat soort hotel is het. William McNeill, die de dag ervoor de Erasmusprijs gekregen heeft voor zijn geschiedkundig werk, ontvangt me in zijn kamer. Geen suite, een gewone hotelkamer maar beter aangekleed dan doorsnee. De sponsor van het John Adams Instituut (waardoor hij uitgenodigd is om diezelfde avond een lezing te geven) doet geen half werk. McNeill is vooraan in de zeventig en aan zijn derde interview toe die dag, en daardoor heeft hij de neiging af te wijken van de vragen en te gaan doceren.