PARIBAS - PORTRET

Paribas: "de poort' naar suksesvol bankieren PARIJS (tijd) - Compagnie Financière de Paribas is een van de oudste holdings van Frankrijk. Het rijke verleden van de groep, ontstaan uit een bankhuwelijk in 1872 tussen Banque de Paris en Banque de Pays-Bas, wordt perfekt geïllustreerd door de bekende, klassicistische "poort', nu het logo van de Franse groep. Deze monumentale poort is de ingang van het "hotel' waar het hoofdkwartier van Paribas gevestigd is. Het "hotel' aan rue d"Antin 3, werd gebouwd in het begin van de achttiende eeuw door vastgoedspekulant Etienne Bourgeois de Boynes. Het gebouw werd later door de overheid ingepalmd en als absoluut hoogtpunt van die periode geldt een huwelijk op 9 maart 1796. Dan trouwt Napoléon Bonaparte met Marie-Joseph-Rose Detascher, weduwe Beauharnais. Ze trouwen in de zaal waar de burgemeester van het tweede arrondissement van Parijs zetelt. Het gebouw wordt in 1869 overgekocht door Banque de Paris, vanaf dan wordt het hotel het hoofdkwartier van een zakenbank die uitgroeit tot een internationale holding. Als bezoeker heb je nog recht op de vergane en gerestaureerde grandeur. In de mooie, rechthoekige "Orangerie' op de tweede verdieping kan je, in een zee van licht, wachten tot de "président' je toelaat in een van de rijke zalen. De Orangerie is naast een geklasseerd historisch momument ook een belangrijke ontmoetingsplaats voor de "big shots' van de Franse zakenwereld. Het hart van Paribas. Paribas is nu de tweede holding van het land en de eeuwige aartsrivaal Suez heeft een serieuze voorsprong verworven op het vlak van omvang. Nieuwkomer André Lévy- Lang, die sinds 31 mei van dit jaar Paribas leidt, heeft echter geen moeite met de grotere konkurrent. Hij kiest voor de rendabiliteit, en daar is voor een financiële groep als Paribas al werk genoeg mee. Zijn strategie wijkt dan ook af van de strategie die konkurrent Suez uitstippelt op rue d'Astorg.