Parijs zet snoeimes in hoge defensie-uitgaven

PARIJS (reuter/afp) - Frankrijk gaat de komende zes jaar minder aan zijn defensie besteden dan gepland. Maandag zette de conservatieve regering het licht op groen voor een besparingsplan voor de periode 1997-2002. Jaarlijks zal 185 miljard Franse frank aan defensie worden gespendeerd, of 20 miljard Franse frank minder dan de regering in 1994 had vooropgesteld. Het ontwerp zal begin juni aan het parlement worden voorgelegd.De plannen bevestigen de hoofdpunten van de verklaring die president Jacques Chirac in februari aflegde: de afschaffing van de dienstplicht en de reductie van het aantal militairen van 502.000 nu tot 353.000 in 2002. Regeringwoordvoerder Alain Lamassoure, tevens minister van Begroting, zei maandag dat de regering in juni zal beslissen of de militaire dienstplicht door een of andere vorm van nationale dienst zal worden vervangen.