Advertentie
Advertentie

Parket acht Switel-directie schuldig aan brandramp

(belga/tijd) - De directeur en de chef van het cateringbedrijf van het Antwerpse Switel-hotel, waar in de oudejaarsnacht van 1994 een helse brand woedde die 15 mensen het leven kostte, moeten op 28 februari voor de raadkamer verschijnen. Het parket van Antwerpen wil dat ze worden doorverwezen naar de correctionele rechtbank. De aansprakelijkheid van het hotel lijkt ook tot een juridisch steekspel tussen verzekeraars te zullen leiden. Switel-verzekeraar Cigna tracht de schade of een deel ervan te verhalen op leveranciers van het hotel.De brand werd veroorzaakt door een brandende kaars, die te dicht bij een kerstboom stond. Het witte kunststofpoeder op de boom vloog in brand. Toen vluchtende gasten de nooduitgangen openden, wakkerde de zuurstoftoevoer de brand aan, waarna een felle steekvlam door de zaal schoot. Vooral de wandbekleding werd een prooi van de vlammen, zo blijkt uit het onderzoek van het Nederlandse onderzoeksinstituut TNO dat de brand reconstrueerde. Het onderzoek wees uit dat er geen kwaad opzet in het spel was. Toch is de aansprakelijkheid van Switel-directeur Walravens en van de chef van het cateringbedrijf die verantwoordelijk was voor de feestversiering duidelijk, vindt het Antwerpse parket. Daarom wil het parket dat beide verantwoordelijken naar de correctionele rechtbank worden verwezen wegens onopzettelijke doding, slagen en verwondingen en onopzettelijke brandstichting. De raadkamer behandelde de zaak vorige week maar stelde ze uit tot 28 februari, meldde de krant Het Nieuwsblad gisteren. Dat het onderzoek van het parket zo lang heeft geduurd, kwam onder meer door het feit dat in Nederland een 15de slachtoffer was overleden zonder dat dit aan het Antwerpse parket werd gemeld. Het parket moest dus zelf onderzoeken of er een verband was tussen het overlijden en de brand. Het onderzoek liep nog meer vertraging op door de zelfmoord van de substituut die het dossier behandelde.