Pellens (OCIV): 'Werk vergemakkelijkt integratie van vluchtelingen'

LEUVEN (tijd) - Economische onzekerheid is altijd een dankbare voedingsbodem voor racisme en discriminatie. De begeleiding van vluchtelingen bij hun speurtocht naar werk is in zo'n klimaat beslist geen gemakkelijke opdracht. 'Toch heb ik niet het gevoel dat wij in de woestijn aan het prediken zijn wanneer we contacten leggen met werkgevers', vertelt Kristel Pellens. Zij leidt bij het Overlegcentrum voor Integratie van Vluchtelingen (OCIV) het tewerkstellingsproject Switch. 'Vluchtelingen vormen een groep mensen die onze samenleving niet langer kan negeren. Hun integratie is belangrijk. Wij hopen door onze inspanningen de werkgevers meer te laten nadenken over hun verantwoordelijkheid ter zake.'Een jaar of drie geleden deed het OCIV een actie-onderzoek naar de mogelijkheden die vluchtelingen hebben op onze arbeidsmarkt. Anders dan in Nederland was rond het thema nog nooit wetenschappelijk onderzoek verricht in Vlaanderen. 'Uit de resultaten van ons onderzoek is gebleken dat minstens 50 tot 60 procent van de erkende vluchtelingen hoger geschoold is. Het gaat om mensen die sterk gemotiveerd zijn om hier een nieuw bestaan op te bouwen. Ze grijpen dan ook elke kans met beide handen aan.'