Advertentie
Advertentie

Peter Burt vindt eindelijk een huwelijkspartner

(reuters) - Peter Burt, de directievoorzitter van Bank of Scotland, vindt nu toch in Halifax de ware Jacob voor Bank of Scotland. Samen met Halifax, de belangrijkste Britse hypotheekbank, wordt Bank of Scotland de vijfde grootste bank in het VK. Peter Burt, fervent golfspeler en geroemd door vriend en vijand om zijn managementkwaliteiten, was al meer dan twee jaar op zoek naar een interessante partner voor de bank. In de nieuwe fusiebank laat Burt zijn plaats over aan James Crosby, de huidige voorzitter van Halifax.Burt lanceerde in 1999 een van de laatste consolidatiebewegingen in het VK door een bod uit te brengen op National Westminster Bank. De bank kwam uiteindelijk in handen van Royal Bank of Scotland, de Schotse rivaal van Bank of Scotland. De operatie tussen Bank of Scotland en NatWest mislukte, volgens waarnemers door de grootte van Bank of Scotland. NatWest was twee keer groter dan Bank of Scotland. Burt wist dat zijn plan gedurfd was, maar zijn bank was maar een middelgrote speler en zocht precies daarom een partner.Vorig jaar nog zocht de Britse bank Abbey National toenadering tot Bank of Scotland. Ook hier mislukte de samenwerking. Abbey National viel immers zelf ten prooi aan een bod door Lloyds TSB. Abbey National en Bank of Scotland waren van plan een plaatsje te veroveren in de topvijf van de Britse banksector, na Barclays, HSBC, Lloyds TSB en Royal Bank of Scotland, de vier grootbanken in het VK. De topvijfdroom van Burt wordt nu waar dankzij een fusie met Halifax. Samen met de hypotheekbank bereikt Bank of Scotland de schaalgrootte die de bank nodig heeft om competitief te blijven. De twee banken beschikken samen over ongeveer 800 kantoren in het VK.VerademingHet moet voor Burt een verademing zijn dat eindelijk eens een van zijn plannen lukt. Zo probeerde hij de bank ook in de VS te lanceren en ging daartoe een, zoals zou blijken, desastreuze alliantie aan met een Amerikaans televisienetwerk. Het televisiestation zou de diensten van Bank of Scotland promoten. Maar het televisienetwerk was in handen van Pat Robertson, een tv-evangelist die Schotland ooit beschreef als een donker land, gedomineerd door homoseksuelen. Die boodschap viel niet in goede aarde en de samenwerking flopte.