Pierre Chevalier, de bijzondere regeringsvertegenwoordiger bij de EU,

Pierre Chevalier, de bijzondere regeringsvertegenwoordiger bij de EU, over het voorzitterschap van de Europese Commissie 'Een ding is zeker: de huidige voorzitter Romano Prodi krijgt geen tweede termijn. We moeten een voorzitter vinden die sterk genoeg is om de moeilijke periode die ons te wachten staat aan te kunnen. Want we hebben alle reden om bezorgd te zijn over de toekomst van de Unie. Maar het is nog veel te vroeg om over de opvolging van Prodi te praten.' 'Eerst de grondwet, daarna de Commissie. Bovendien moet je ook kandidaat zijn. Verhofstadt zegt dat hij voor de volle vier jaar gaat als premier van de federale regering. Waarom zou ik twijfelen aan zijn woorden?' De Morgen Bert Jansen, vakbondsmilitant bij het Nederlandse FNV Bondgenoten, over vakbondswerk 'Ik was een van de organisatoren van de havenstaking in Rotterdam eind september. Door nieuwe Europese regels dreigde er werkgelegenheid verloren te gaan. Op het Zuidplein kwam de ME al op ons af. Het werd knokken en rammen. Een collega van me liep een groot gat in zijn kop op. In het ziekenhuis moesten achttien hechtingen worden aangebracht. Dat is voor mij vakbondswerk!' Vrij Nederland Edwin Van Fraechem, gepensioneerd assisenvoorzitter, over de assisenrechtspraak 'Een assisenzaak heeft een onvoorstelbare opvoedkundige waarde voor de maatschappij en de democratie. Gerechtigheid moet niet enkel geschieden, je moet het ook zien geschieden. Dat heeft ook een louterend effect. In de 52 zaken die ik heb voorgezeten, heb ik toch wel een doorsnee van de Belgische bevolking zien passeren. Daarin zitten ook intellectuelen. Ik heb zelfs eens een bedrijfsjurist in de jury gehad. Het is een goede zaak dat mensen met hun medemensen bezig zijn. Een ex-jurylid is de beste ambassadeur voor justitie.' De Juristenkrant George Steiner, schrijver, over zijn teleurstelling over de uitbreiding van Europa naar het Oosten 'Ik was een paar jaar geleden heel optimistisch over de terugkeer van Oost-Europa in onze cultuur, maar dat was dom. Ik dacht dat er na de val van het communisme een hoop mooie boeken boven water zouden komen, maar het resultaat was nul. Ik dacht ook dat de Oost-Europeanen een enorme honger naar cultuur en hoger onderwijs zouden hebben; ook dat is niet het geval. Mijn studenten in Praag weten niet eens wie Jan Palach is. Op de plaats waar Palach zichzelf in brand stak, staat nu een grote McDonald's.' Het Financieele Dagblad