Pond onder druk

Het pond werd deze week goedkoper. De vrees voor een bijkomende Britse renteverlaging nam toe omdat de groeivooruitzichten verslechterden. De euro had een appelflauwte in het begin van de week, maar herstelde later. Voorts viel de sterke prestatie op van de Zuid-Afrikaanse rand en de Turkse lira.Het pond deprecieerde tot 0,679 pond per euro tegenover 0,668 pond per euro een week geleden. Handelaars verwezen naar de Britse centrale bank die in haar inflatierapport de groeivooruitzichten voor de Britse economie verlaagde. Dat vergrootte de vrees voor een bijkomende renteverlaging. De Bank of England schokte begin februari de financiële markten door onverwachts haar basisrente te verlagen tot 3,75 procent, het laagste peil sinds 1955. Het pond bereikt stilaan een niveau waartegen het kan worden vastgeklonken aan de euro. Tot voor kort was de euro volgens economen overgewaardeerd.De remonte van de dollar deed in het begin van de week de euro verzwakken. Handelaars verwezen naar het tweede rapport van de wapeninspecteurs van de Verenigde Naties, dat de hoop op uitstel van de oorlog tegen Irak deed toenemen. Maar enkele dagen later lieten de VS doorschemeren dat ze indien nodig alleen of met enkele bondgenoten een militaire aanval zullen lanceren tegen Irak. De oorlogsdreiging en tegenvallende Amerikaanse indicatoren over de buitenlandse handel, de arbeidsmarkt en producentenprijzen leidden tot een herstel van de eenheidsmunt. De euro was vrijdag 1,084 dollar waard versus 1,079 dollar vorige vrijdag.De yen verstevigde, hoewel Japanse functionarissen opnieuw dreigden met interventies op de wisselmarkt. Daardoor viel de euro terug tot 128,7 yen ten opzichte van 130 yen.In Oost-Europa moesten de Tsjechische kroon en Poolse zloty terrein prijsgeven. De Tsjechische kroon verzwakte omdat handelaars vrezen dat maandag slechte handelscijfers worden gepubliceerd.De Zuid-Afrikaanse rand werd 3 procent duurder tot 8,72 rand per euro. Dat was een gevolg van de aanhoudende oorlogsdreiging en stijging van de goudprijs. De Turkse lira steeg ondanks de oorlogsdreiging met 2 procent tot 1.760.000 lira per euro. Turkije eist van de VS tientallen miljarden dollar indien Washington vanuit het oosten van het land Irak wil aanvallen. Ankara merkt op dat de oorlog het land veel geld zal kosten en dat het daarvoor gecompenseerd wil worden. De VS zijn bereid Turkije te vergoeden, maar Turkije vindt het aanbod onvoldoende.Volgende week worden verscheidene belangrijke indicatoren gepubliceerd. De VS geven dinsdag cijfers vrij over het consumentenvertrouwen en vrijdag over het bruto binnenlands product. Eurostat en de Europese Commissie publiceren vrijdag cijfers over de inflatie en het ondernemers- en consumentenvertrouwen. WV