Advertentie
Advertentie

Porto: veel meer dan een vloeibaar genot

Nu de schijnwerpers gedoofd zijn, de bouwputten dicht en de meute vertrokken, is de tijd rijp om de culturele hoofdstad van 2001 in alle rust te (her)ontdekken. Porto stond jaren in de schaduw van de hoofdstad, maar de tweede stad van Portugal is druk bezig zich als een even volwaardige grootstad te profileren. Porto, ook wel eens Oporto (de haven) genoemd, is een echte postkaartenstad die perfect wandelend verkend kan worden. De oude wijken, Ribeira en Barredo, zijn historische en culturele verrassingen, de bruggen van Gustave Eiffel over de Douro architecturale monumenten. Maar Porto is vooral een imposante havenstad waar de gelijknamige wijn de scherpe kantjes van het leven vijlt.Tekst en fotos: Gerrit op de BeeckGewikt en gewogen, gezien en goedgekeurd:VluchtAlleen Portugalia Airlines, een regionale maatschappij met een uitgelezen product, vliegt non-stop tussen Brussel en Porto. Tickets h/t vanaf 225 euro, taksen inbegrepen. Er is slechts één vlucht per dag. Wie een weekendtrip beoogt, moet vrijdagnamiddag vertrekken en vliegt maandagvoormiddag terug. Inlichtingen: 02/753.24.43, website: www.pga.pt HotelInfante de Sagres, in het hart van de bovenstad, is hét klassehotel van Porto. Achter de bedrieglijk onbeduidende gevel gaat een zeer karaktervol interieur schuil. Het hotel, gebouwd in 1951 en recent integraal gerenoveerd, biedt antiek bemeubelde kamers, een paleis van een restaurant en een attente service. Na het hoogseizoen (vanaf 1 september) kost een tweepersoonskamer 160 euro, ontbijtbuffet inbegrepen. In de wintermaanden daalt de instapprijs tot 128 euro. Inlichtingen en reserveren via touroperator Caractère bij de betere reisagent. Inlichtingen: 053/63.18.39 of info@caractere.be, website: www.caractere.beTransportDe taxirit van de luchthaven tot het hotel duurt 30 minuten en kost 23 euro.Restaurant Portucale is een van de beste adressen, zelfs een van de beroemdste restaurants van het land. Excellente keuken, weids uitzicht over de stad. Rua da Alegria 598.Adega Vila Mea is minder formeel en serveert in een drukke familiale sfeer traditionele gerechten zoals octopus en geitenvlees. Rua dos Caldeireiros 62.Dom Tonho is een van de vele informele restaurants aan de historische kade maar maakt het verschil. Cais da Ribeira 13-15.Café en snelle lunchAlhoewel aanbevolen door iedere reisgids, blijft Café Majestic overeind onder alle internationale interesse. Van een koffie tot een warme snack, alles met stijl aan een zeer correcte prijs. Rue Santa Catarina, niet te missen.Gebak Confeitaria Mengos, Rua Santa Catarina 161. Spartaans interieur maar lekkere, onvergelijkbare zoetigheden.Geloofsartikelen Een must in het diepgelovige Portugal. Een winkel vol christelijke attributen, van paternosters over doopklederen tot heiligenbeelden. Artigos Religiosos, Casa do Coraçao De Jesus, Rua Mouzinho da Silveira 302.BoekenOverweldigende art deco van de Livraria Lello e Irma. Op de eerste etage is een gezellige kleine houten bar met een unieke selectie ports. Niet alleen een architecturaal pareltje, maar ook een goede boekenwinkel.ReisgidsDe Portugal Capitool voor wie geleid wil worden via vele fotos, tekeningen en stadsplannetjes. Diepgravers zullen de inhoud te beknopt vinden.KoffieDe bar van het Carlton hotel, een samensmelting van een aantal woningen uit de 16de, 17de en 18de eeuw, pal aan de Douro. Toeristische dienstJozef II straat 5, 1000 Brussel, telefoon: 02/230.52.50.Er zijn verscheidene Nederlandstalige brochures, gidsjes en kaarten voorhanden, evenals interessante publicaties over de Port-vallei en het noordelijke hinterland.Leuke sitewww.portoturismo.ptEen overzichtelijke site in de kleuren van het gelijknamige edele vocht. De praktische link zit onder Visiting Porto. Goed gemaakt, mooi gepresenteerd. Fotos+ De torens van de Igreja de S.Ildefonso gelden als opwarmer voor een geslaagd stadsbezoek.+ Charme op zijn ouderwets in de groezelige volkswijk Ribeira.+ De Cais da Ribeira, de oude Fernandino watermuur, is een gezellige plek aan de Douro waar de blik op de Ponte Dom Luis I minstens tien fotos waard is.+ Hoeveel Chais (wijnhuizen) je moet bezoeken in Porto, hangt af van je persoonlijke interesse en moed. Het iets hogerop gelegen Graham is een aanrader. Hier zijn traditie en kwaliteit hoger aangeschreven dan bezoekerscijfers en platvloerse omzet. Verzorgde rondleiding, het toegangsgeld verdient u terug door het gratis proeven. Rua do Rei.+ De volkswijk Ribeira is alles behalve georganiseerd en afgestoft. Vreselijk ongelijke straatstenen, manden drogende was boven je hoofd en joelende kinderen zijn er de ingrediënten.+ Ook al heeft u geen treinticket nodig, het São Bento-station, voltooid in 1916, is een verplicht nummer in Porto. In de hal kun je de betegelde azulejos met historische taferelen uit het dagelijkse leven bestuderen.+ Porto bezit een schat aan erg verouderde, en daarom zo charmante, oude winkeltjes.+ Dichters, kunstenaars en geïnformeerde bezoekers hengelen voor een tafel in Cafe Majestic. Gesculpteerde cherubijnen, pilaren in jaspers en een decor van hout en spiegels zijn de rode draad.+ De Barcos Rabelos, de boten van de portohuizen aangemeerd aan de kade van Vila Nova de Gaia, behoren tot de bekende beelden van de stad. Eenmaal per jaar racen ze op de Douro.+ De tram, ooit karakteristiek voor Porto, nu een pseudo-toeristisch speeltje.