Powell geopereerdvoor prostaatkanker

(afp/tijd) - De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, is gisteren in het ziekenhuis opgenomen voor een operatie wegens prostaatkanker. Volgens zijn woordvoerder, Richard Boucher, was de kanker niet levensbedreigend. Zelfs voor nauwe medewerkers van de minister was de operatie een complete verrassing. Powell had zondag nog een drukke werkdag gehad. Naar aanleiding van de arrestatie van Saddam Hoessein voerde hij telefoongesprekken met politieke leiders uit de hele wereld. Gisterenmorgen werd hij opgenomen in een militair ziekenhuis in Washington, het Walter Reed Army Medical Center. Zijn woordvoerder zei dat het niet om een spoedoperatie ging en dat de kanker 'het leven (van Powell) niet in gevaar leek te brengen'. Zijn gezondheidstoestand zou 'stabiel' zijn. Powell zal in elk geval nog verscheidene dagen in het ziekenhuis moeten blijven. Ook daarna zal hij het tijdens een herstelperiode rustig aan moeten doen. De prostaatkanker zou al enkele maanden geleden ontdekt tijdens een routineonderzoek. President George W. Bush werd een tweetal weken geleden ingelicht. Powell is 66 jaar. Hij is sinds januari 2001 minister van Buitenlandse Zaken. Ondanks zijn militaire achtergrond wordt hij beschouwd als de aanvoerder van het gematigde kamp in de regering-Bush. Zijn pleidooien om meer rekening te houden met de Verenigde Naties en de internationale gemeenschap brachten hem geregeld in aanvaring met de 'haviken', zoals vice-premier Dick Cheney en de minister van Defensie, Donald Rumsfeld. Er zijn hardnekkige geruchten dat hij geen nieuw mandaat ambieert, ook niet als Bush volgend jaar herverkozen wordt.