PP wijst Mariano Rajoy aan als opvolger Aznar

MADRID (afp) - De Spaanse Partido Popular (PP) stemde massaal voor Mariano Rajoy als opvolger voor premier Jose Maria Aznar. Aznar had zijn eerste vice-premier in het weekend naar voren geschoven en de nationale directie van de PP verkoos hem met 503 stemmen op de 504. Rajoy trekt zich nu even terug uit de regering om de parlementaire verkiezingen van maart 2004 voor te bereiden. Aznar had al een tijdje geleden aangekondigd dat hij niet langer premier wilde zijn na 2004. Rajoy is een trouwe partijgenoot van Aznar en staat bekend als 'het schild' van de Spaanse premier. Tijdens vaak moeilijke debatten over Irak of over de ramp met de tanker Prestige sloeg Rajoy de parlementsleden plat met eindeloze, juridische uitweidingen. Rajoy staat politiek op dezelfde lijn als Aznar. Dat betekent dat hij op binnenlands vlak een fervente bestrijder is van ieder onafhankelijkheidsstreven van Baskenland en internationaal heel trouw de Atlantische koers volgt. Spanje staat in de oorlog in Irak pal achter de Amerikaanse opstelling. Het land stuurde geen troepen tijdens de gevechten maar leverde 1.300 soldaten om de orde te herstellen in centraal-Irak. Tijdens zijn eerste toespraak na zijn aanstelling als opvolger herhaalde Rajoy dat Spanje 'na de aanslagen van 11 september 2001 in de VS erkend wordt als een felle bestrijder van het terrorisme'. Volgend jaar zal Rajoy het moeten opnemen tegen de Spaanse socialisten onder leiding van Jose Luis Rodriguez Zapatero. Het zal een felle strijd worden omdat de PP steeds meer in de verdrukking komt na het achtjarige bewind van Aznar.