Proces tegen General Electric van start

(tijd) - Maakte General Electric (GE), dat lange tijd werd beschouwd als het best geleide bedrijf in de VS, zijn handen vuil aan prijsafspraken met het Zuidafrikaanse concern De Beers in de sektor van de syntetische diamant? Woensdag begon in elk geval de rechtzaak. Philippe Liotier, tot eind vorig jaar direkteur strategie en industriële participaties bij de Generale Maatschappij, is een sleutelfiguur in het dossier.GE en De Beers Centenary, het Zwitserse filiaal van de Beers Consolidated Mines, produceren reeds jaren zowat 90 procent van alle syntetische diamant. Om zijn speciale eigenschappen wordt die diamant vooral gebruikt voor boorkoppen en precisiewerktuigen. Het gaat om een totale markt van zowat één miljard dollar per jaar. De verleiding om tot prijsafspraken te komen lijkt in zo'n situatie dan ook vrij groot. Uit een twee jaar durend onderzoek van het Amerikaanse Justice Department zou er voldoende bewijsmateriaal naar boven zijn gekomen dat zwaar genoeg weegt om beide bedrijven voor de rechtbank te dagen.