Psychologisch wordt euro harde noot om te kraken

We gaan na de komst van de euro nog jaren, zoniet decennia, sukkelen om in te schatten hoeveel iets kost en wat de waarde daarvan is. Het wegvallen van de mentale modellen over financiën in ons geheugen wordt een harde noot om kraken. Dat is volgens Marc Brysbaert, docent experimentele psychologie aan de Universiteit van Gent, de grootste psychologische drempel bij de invoering van de euro. Maar hij ziet er nog andere, hoewel die makkelijker te overwinnen zijn.'Als ik bij de aanvang van een hoorcollege opmerk dat er tijdens de les wel wat wiskunde aan te pas zal komen, beginnen de stoelen al te schuifelen', zegt Marc Brysbaert. 'Toch geen wiskunde, hoor ik de studenten fluisteren. Het bewijst dat mensen een aversie hebben tegen abstract en formeel redeneren. De meeste mensen zijn er ook heel slecht in. Zo weet ieder mens makkelijk hoeveel twee broden ongeveer kosten. Hoeveel 2 maal 57 frank is, wordt al een pak moeilijker. De mens heeft in zijn geheugen dan ook een enorme databank opgeslagen waaraan hij die puur rekenkundige transacties toetst. Het is een achtergrond bij elke aankoop. 20.000 frank meer of minder bij aankoop van een wagen, is niet zoveel. Een boete van 20.000 frank voor een snelheidsovertreding bezorgt je bij de vrienden echter snel het imago van 'doodrijder'.