Raf Schyvens overweegt klacht tegen Saudi-Arabie

LONDEN/BRUSSEL (belga) - De Belg Raf Schyvens overweegt samen met enkele Britten gerechtelijke stappen te ondernemen tegen de Saudische regering. Schyvens zat 2 jaar en 8 maanden in de cel in Saudi-Arabie op beschuldiging van betrokkenheid bij bomaanslagen. 'Ik ben onschuldig', verklaarde de Antwerpse verpleger in een interview met het VRT-journaal. Raf Schyvens werd op 8 augustus vrijgelaten. Samen met 5 Britten en 1 Canadees was hij eind 2000 door de Saudi's opgepakt na een reeks bomaanslagen op westerse doelwitten. De eerste bom ontplofte op 17 november 2000. Daarbij kwam de Brit Briton Christopher om het leven. Een tweede bomauto ontplofte enkele dagen later. Daarbij vielen vijf gewonden. Bij deze aanslag zou Raf Schyvens betrokken zijn geweest. Hij reed in een andere wagen en verleende hulp aan de gewonden. In het gesprek met de VRT benadrukte Schyvens onschuldig te zijn en zegt hij niets met de aanslagen te hebben te maken. Hij was 'een toevallige omstander die iemand geholpen had'. Volgens hem wilde Saudi-Arabie de aanslagen die het werk waren van interne oppositie in de schoenen schuiven van westerlingen. Schyvens weet ook niet waarom de politie in zijn flat naar sporen van explosieven kwam zoeken, maar ze ontdekte er wel 90 liter bier, dat door een flatgenoot was gebrouwen. Dat is de echte reden van zijn arrestatie, meent Schyvens. De Saudi's wilden zo meer greep krijgen op de buitenlandse gemeenschap. Schyvens zat twee jaar in een isoleercel en heeft gehoord hoe zijn vrienden werden gemarteld. Hij zegt zelf fysiek niet gemarteld te zijn geweest, maar werd 'op een andere manier gebroken'. De Saudi's bedreigden zijn kinderen. De bekentenis die hij op de Saudische televisie aflegde, was er op vraag gekomen van de Saudi's, zogezegd voor de eigen overheid. Pas 18 maanden later hoorde Schyvens dat de opnames de hele wereld waren rondgegaan.