Advertentie
Advertentie

Rebellen doden zeven VN-blauwhelmen in Sierra Leone

NEW YORK/FREETOWN (afp/reuters) - In het West-Afrikaanse land Sierra Leone vermoordden rebellen van het Revolutionaire Eenheidsfront (RUF) woensdag minstens zeven VN-blauwhelmen. Volgens de woordvoerder van VN raakten ook enkele VN-soldaten gewond. Inmiddels gijzelen de rebellen bijna 50 medewerkers van de internationale vredesmacht Unamsil. Maandag ontvoerden de rebellen van het Revolutionaire Eenheidsfront (RUF) 17 blauwhelmen. De dag nadien gijzelden ze twee Russische piloten en drie passagiers van een VN-helikopter. Even later raakten twee blauwhelmen gewond bij een vuurgevecht met rebellen. De VN-Veiligheidsraad en VN-secretaris-generaal Kofi Annan veroordeelden dinsdag de ontvoering van de VN-blauwhelmen en -medewerkers. Unamsil-bevelhebber, generaal Vijay Kumar Jetley, nam naar eigen zeggen contact op met de vroegere rebellenleider Foday Sankoh. Hij moet er volgens Jetley voor zorgen dat de rebellen de VN-medewerkers vrijlaten. Jetley meent dat Sankoh niet uit is op handhaving van de vrede. Hij gaf aan dat zijn geduld opraakt door de acties van de gewapende groepen. We zijn niet in Sierra Leone om te vechten en ik roep de groeperingen op ons niet constant in een hoek te drukken. Het RUF beschuldigde de VN er op zijn beurt van het vredesproces te ondermijnen door de rebellen in een slecht daglicht te plaatsen.De VN in Sierra Leone moeten de vredesakkoorden van Lomé van juli 1999 waarborgen. Daarbij horen de ontwapening en terugkeer van de rebellen in de maatschappij. Sankoh beloofde de rebellenorganisatie om te vormen tot een politieke partij en kreeg een plaats in de regering. De burgeroorlog in Sierra Leone barstte in 1991 uit en kostte het leven aan tienduizenden burgers.