Regering Sri Lanka gaat akkoord met wapenstilstand

COLOMBO (anp) - De regering van Sri Lanka is bereid tot een wapenstilstand in de bloedige strijd met de Tamil Tijgers (LTTE). Dat meldde de Sri Lankaanse minister van Buitenlandse Zaken, Lakshman Kadirgamar. De rebellen, die strijden voor een eigen Tamilstaat, hebben een staakt-het-vuren steeds als voorwaarde gesteld om aan eventuele vredesbesprekingen deel te nemen. Colombo weigerde totnogtoe aan die eis tegemoet te komen.De plotselinge draai in het regeringsbeleid hangt volgens waarnemers samen met de politieke crisis in het land. De minderheidsregering en de belangrijkste oppositiepartij UNP braken dinsdag zonder resultaat besprekingen af over de politieke crisis. Daarmee is de vorming van een regering van nationale eenheid voorlopig ver buiten beeld geraakt.De huidige crisis ontstond doordat een van de regerende partijen in juni de coalitie verliet. President Chandrika Kumaratunga stelde vervolgens het parlement tot begin september buiten werking, uit vrees voor een motie van wantrouwen. De volksvertegenwoordiging komt op 7 september weer bijeen. De regering had gehoopt voor die tijd met de oppositie tot een politiek akkoord te komen.De politieke crisis in Sri Lanka, de ernstigste in jaren, leek een slag voor de pogingen een einde te maken aan de oorlog tegen de LTTE. Een commando van de rebellengroep vernielde onlangs tijdens een actie op de internationale luchthaven een groot deel van de vloot van de nationale luchtvaartmaatschappij. Noorwegen poogt als bemiddelaar de rebellen en de regering tot elkaar te brengen. De burgeroorlog heeft al aan zeker 60.000 mensen het leven gekost. Duizenden Sri Lankanen, vooral Tamils, sloegen op de vlucht voor het geweld.