Advertentie
Advertentie

Regeringsleiders prateneconomie uit het dal

(tijd) - Toegegeven, ook de regering is verrast door de lange duur van de economische terugval. Maar er is geen reden tot paniek. De eerste tekenen van herstel tekenen zich aan. Bovendien doet ons land het nog altijd beter dan de meeste buurlanden en neemt de regering maatregelen om het herstel te versnellen.De federale premier, Guy Verhofstadt, en de Vlaamse minister-president, Patrick Dewael, brachten gisteren, elk op hun wekelijkse persconferentie, bijna woordelijk dezelfde boodschap. Het was zeker geen toeval dat die boodschap er kwam enkele dagen na de aankondiging van de sluiting van Philips-Hasselt. Daarmee heeft de paars-groene regering haar tegenhanger van Renault-Vilvoorde.Voor de zomer ging de premier voor 2003 nog uit van een groeiprognose van 3 procent. Nu moest ook hij erkennen dat we bijna zeker tot in de tweede helft van 2003 moeten wachten, alvorens de economie opnieuw aantrekt.Maar een optimist als Verhofstadt laat zich niet zo snel uit zijn lood slaan. Want in tegenstelling tot bij de vorige crisissen houdt de Belgische economie deze keer beter stand dan die van onze buurlanden, klonk het. Als bewijs kregen de journalisten drie tabellen met de evolutie van de groei-, begrotings- en werkloosheidscijfers van België en de rest van de EU. Die tabellen bewijzen vooral dat je met statistieken veel kunt bewijzen. Wat de groei betreft, steken vooral de Belgische prognoses voor 2003 en verder boven die van de buurlanden uit. Maar dit en vorig jaar lag ons groeicijfer onder het EU-gemiddelde. Inzake begrotingstekort en werkloosheid lijkt België het wel iets beter te doen dan de rest van de EU.De premier besloot met een lange opsomming van de vele initiatieven die de federale regering ook vrijdag weer genomen heeft om de economie op te krikken, zoals de lastenverlaging voor tijdelijke horeca-werknemer en de verlenging van de BTW-verlaging voor arbeidsintensieve diensten. Minister-president Dewael deed net hetzelfde, maar dan met Vlaamse voorbeelden. IB