Retailactiviteiten duwen winst Citigroup in vierde kwartaal hoger

(bloomberg/reuters) - Citigroup, de grootste financiële groep ter wereld, zag over het vierde kwartaal de winst met 36 procent stijgen en dit ondanks een verlies van bijna 700 miljoen dollar (780 miljoen euro) op Enron en Argentinië. De winststijging is vooral afkomstig uit de retaildivisie, wier nieuwe voorzitter Robert Willumstad nu wordt afgeschilderd als de gedoodverfde opvolger van directievoorzitter Sanford Weill.Citigroup boekte de voorbije drie maanden een winst van 3,9 miljard dollar of 74 dollarcent per aandeel. Dat is net iets hoger dan de verwachting van analisten, die waren uitgegaan van een winst per aandeel van 0,73 dollar. De winststijging is vooral te danken aan de retaildivisie, waar de extreem lage rente en kostenbesparingen het resultaat 20 procent hoger duwden. Waarnemers schuiven nu dan ook de nieuwe voorzitter van de retailtak, Robert Willumstad, naar voor als de gedoodverfde opvolger van de 68-jarige CEO Weill.De winstgroei bij de zakenbankdivisie, waar het faillissement van energiehandelaar Enron 228 miljoen dollar de bank heeft gekost, bedroeg slechts 4 procent. Een resultaatsverbetering die vooral het gevolg is van de kostenbesparingen na een forse personeelsafslanking. De pesocrisis in Argentinië kostte Citigroup 470 miljoen dollar, waarvan 235 miljoen voor een extra kredietvoorziening bestemd waren en 235 miljoen verlies werd geleden op valutatransacties.Over het hele jaar steeg de winst van Citigroup 3 procent naar bijna 14,6 miljard dollar. Het resultaat werd vooral negatief beïnvloed door de terreuraanslagen van 11 september in de Verenigde Staten. Volgens Citigroup hebben de gevolgen van de aanslagen, in combinatie met de economische terugval daarna, het bedrijf in totaal 1,8 miljard dollar gekost.