Ronald Plasterk,

Ronald Plasterk, columnist, over de fascinatie voor het klonen van mensen 'Klonen van mensen kan niet, en het moet ook niet kunnen. Als het niet gebeurt en niet kan, waarom dan altijd die ophef over het klonen van mensen? Ten eerste denk ik dat het tegemoet komt aan de nieuwe trend in de samenleving waarin de nadruk opeens overdreven op de rol van genen komt te liggen. Dat er nog een dag zou komen dat ik het als geneticus moet zeggen: genen zijn niet allesbepalend! De pendule is zo ver naar de andere kant doorgeslagen dat het tijd is om terug te duwen. Er zijn mensen die me bloedserieus vragen of er genen zijn voor partijpolitieke voorkeur. ' Een tweede reden waarom klonen zoveel ophef veroorzaakt, is dat het een heerlijk onderwerp is voor theologen die zich vervelen. God is dood, of heeft zich in ieder geval ver teruggetrokken op de wolk van de metafysica, en je moet wat. Dus stort men zich graag op deftige discussies over ethische grenzen van iets wat helemaal niet bestaat. De mogelijke schade die voortkomt uit alle drukte over klonen, is dat alle opwinding de ruimte biedt aan orthodoxen van rechts en van links om meteen ook maar alle moderne genetica overboord te zetten.' De Volkskrant Reinhold Messner, alpinist en Europees parlementslid, over de Mount Everest 'De Mount Everest verliest zijn kracht. Nu staan er tientallen toeristen per dag op de top. Het beklimmen van die berg is niet bijzonder meer. In de jaren zeventig deed je alles op jezelf, met wat vrienden, met wat sherpa's.' 'Nu maken sherpa's alles klaar voordat de expeditie naar boven gaat. De tenten staan er, de zuurstofdepots zijn aangelegd, de touwen hangen er en hup, naar boven. Het is vreselijk. Het is parasietenalpinisme. Het heeft niks met het echte, originele klimmen te maken. Origineel klimmen is: ik heb mijn berg zelf beklommen. Mijn berg. Op mijn manier. Er zijn heel goede klimmers nu, jonge klimmers. Die hebben een groot probleem. Die gaan naar een berg van zevenduizend meter hoog, beklimmen een idioot moeilijke wand, maar niemand is geinteresseerd. Want de media zeggen: dat is maar zevenduizend meter, en mijn buurman heeft de Everest gedaan. De buurman is beroemd geworden, maar heeft geen enkel idee van klimmen. Hij weet alleen hoe hij het geld bij elkaar kon krijgen. Dat is het probleem. De Everest is een snelweg voor toeristen geworden.' De Volkskrant