Royal & Sun brengt dividendmet ruim de helft terug

(reuters) - De Britse verzekeringsgroep Royal & Sun Alliance (RSA) verlaagt zijn dividend voor 2002 met 62,5 procent. Minder goede resultaten zetten de verzekeringsgroep aan tot de maatregel. RSA zette het voorbije jaar een operationele winst neer van 226 miljoen Brits pond (330 miljoen euro). In 2001 boekte de groep nog maar een operationele winst van 16 miljoen Brits pond (24 miljoen euro). Niettemin steeg de winst minder dan verwacht. De meeste analisten hadden een operationele winst van 260 miljoen Brits pond geraamd.Netto leed RSA een verlies van 940 miljoen Brits pond, tegenover een verlies van 890 miljoen Brits pond in 2001.De twee voornaamste concurrenten van RSA, Prudential en Friends Provident, kondigden eerder deze maand al aan dat ze hun winstuitkering gingen behouden, maar de moedige beslissing werd afgestraft door de financiële markten. Het aandeel van RSA reageerde daarentegen positief op de beslissing om het dividend te verminderen. RSA zal een dividend uitkeren van 6 pence, of 16 pence minder dan het jaar voordien. In 2001 bracht de groep het dividend trouwens al met 40 procent terug.RSA gaat zijn activiteiten in Nieuw-Zeeland en Australië vanaf juni zelfstandig door het leven laten gaan. De verzekeringsgroep veranderde de naam van de twee activiteiten al in Promina. Geïnteresseerde investeerders kunnen vanaf 9 maart op Promina inschrijven. Ook duiken geruchten op dat RSA zijn Scandinavische activiteiten van de hand zal doen. Directievoorzitter Bob Gunn weigerde gisteren op die geruchten in te gaan.RSA maakte eerder al bekend dat het 10.000 jobs schrapt. De ontslagen hebben de groep al 16 miljoen Brits pond kosten doen besparen. RSA besliste na de terreuraanslagen van 11 september 2001 dat het zich alleen nog ging richten op schadeverzekeringen.