Rudy Verheyen, bevoorrechte getuige

'Er is niemand meer die nog denkt dat milieu niet belangrijk is. Geen minister, geen bedrijfsleider, geen vakbondsman. Dat is toch een belangrijke evolutie,' zegt Rudy Verheyen. Verheyen, 58 jaar, is sinds 1 oktober rector van de Universiteit Antwerpen. Dat betekent dat hij de vele mandaten die hij her en der in milieu-adviesorganen heeft, zal opzeggen, bij gebrek aan tijd. Maar het voorzitterschap van de MINA-raad, het hoogste adviesorgaan in Vlaamse milieu-aangelegenheden, dat behoudt hij.SINDS HIJ RECTOR is geworden van de UA heeft hij zijn hoofdkwartier vlakbij het kasteel Den Brandt, aan het Antwerpse Middelheim. Maar wij zoeken hem nog op in zijn oude bureau, op de UIA-campus in Wilrijk. Een collega in het kantoor naast hem heeft voor het raam een kabel gespannen waaraan mezenbolletjes zijn opgehangen. Kool- en pimpelmeesjes vliegen af en aan. En op de werktafel van Verheyen staat een wondere collectie beeldjes van allerlei vogels, in steen, hout, metaal.