Advertentie
Advertentie

Rumsfeld informeert Japan over militaire plannen VS

OKINAWA (afp) - De Amerikaanse minister van Defensie, Donald Rumsfeld, informeerde in de voorbije dagen de Japanners over de plannen om de militaire aanwezigheid van de VS in Japan te verminderen. Washington wil zijn militaire middelen anders over de wereld verdelen. 'We hebben te maken met andere bedreigingen en andere omstandigheden', verklaarde Rumsfeld bij een bezoek aan de Amerikaanse soldaten op Okinawa. Rumsfeld begon vrijdag aan zijn eerste reis door Azie. Gisteren vloog hij van Japan naar de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul. In Seoul zal de Amerikaanse minister praten over Noord-Korea, de toestand in Irak en de herverdeling van de Amerikaanse soldaten in Azie. Voor Japan zijn de plannen van de VS nog niet in detail uitgewerkt. In Japan zijn ongeveer 47.000 Amerikaanse militairen gestationeerd. Meer dan twee derde van dat aantal zit op het eiland Okinawa. Ruim 17.000 Amerikaanse mariniers staan op het punt zich bij de Amerikaanse soldaten in Zuid-Korea te voegen. Het is 13 jaar geleden dat een Amerikaanse minister van Defensie nog een bezoek bracht aan Okinawa. De plaatselijke bevolking heeft het niet zo begrepen op de Amerikaanse militairen, zeker niet sinds de verkrachting van een 12-jarig meisje door drie mariniers in 1995. Na een 27 jaar durende militaire bezetting werd Okinawa in 1972 formeel teruggegeven aan Japan. Er zijn echter nog altijd veel conflicten en meningsverschillen over de terreinen waarop de Amerikaanse legerbasissen gevestigd zijn. De gouverneur van het eiland, Keiishi Inamine, overhandigde namens de eilandbewoners een petitie aan Rumsfeld. In die petitie wordt aan de Amerikanen gevraagd hun aanwezigheid terug te schroeven. De eilandbewoners eisen ook dat er een oplossing wordt gevonden voor de conflicten rond de legerbasissen.