Ryanair sluit boekenin luchthaven Oostende

(tijd/reuters) - De luchtvaartmaatschappij Ryanair stopt na 8,5 maanden haar activiteiten op de luchthaven van Oostende. De Ierse budgetmaatschappij tekende in mei een contract voor 15 jaar met de Vlaamse overheid. Die is de eigenaar van de kustluchthaven. Het ministerie van Mobiliteit sluit niet uit dat het een schadevergoeding eist. De kustluchthaven is niet het enige slachtoffer in het Europese netwerk van de Ieren. Vanaf 14 januari worden niet minder dan negen routes gesloten. Het is de eerste keer sinds de start van de explosieve groei van Ryanair aan het einde van de jaren negentig dat zo'n drastische maatregel genomen wordt. Tegelijk worden wel negen nieuwe bestemmingen aangekondigd. 'Net zoals de positieve impact van de komst van Ryanair naar Oostende klein was, zijn de gevolgen van het vertrek nu beperkt', zegt Gino Vanspauwen, de algemeen directeur van de luchthaven. Hij betreurt de beslissing van de luchtvaartmaatschappij omdat de lijn nog maar goed een half jaar draait en de resultaten niet zo slecht waren. De jongste maanden waren de vliegtuigen voor 80 procent gevuld, zegt hij. Charleroi, na Frankfurt-Hahn de belangrijkste basis van Ryanair op het Europese vasteland, verliest zijn verbinding met Liverpool. In de plaats krijgt Charleroi een dagelijkse verbinding met Valladolid, in Noord-Spanje. Net gisteren kondigde het Antwerpse VLM Airlines aan dat het in februari vijf keer per weekdag vliegt naar Liverpool, zij het vanuit Londen City, niet vanuit Belgie. Michael O'Leary, de topman van Ryanair, pleitte gisteren in het gezelschap van Serge Kubla, de Waalse minister van Economie, voor een mild oordeel van de EU-Commissie. Die moet zich uitspreken over mogelijk onrechtmatige overheidssteun van Wallonie aan Ryanair. GUM Pagina 10 Ryanair verlaat kustluchthaven