Sampo trekt bod op Storebrand in

De Finse bankverzekeringsgroep Sampo geeft haar politiek gevoelig bod van 2,53 miljard euro op de Noorse verzekeraar Storebrand op. Het bod stootte op sterke politieke tegenstand in Noorwegen en werd tegengewerkt door Den norske Bank (DnB), de grootste bank van Noorwegen. DnB deed zelf ook een informeel bod op Storebrand, maar onder minder aantrekkelijke voorwaarden dan Sampo. De aandelen van Storebrand daalden met 28 procent sinds Sampo in mei zijn hoofdzakelijk uit cash bestaande bod deed. In de huidige omstandigheden was het bod enorm duur geworden.Svein Aaser, topman van DnB, is er dus in geslaagd te verhinderen dat de Noorse verzekeraar Storebrand in handen van het Finse Sampo valt. Maar hij zou zich best niet te veel dergelijke overwinningen meer veroorloven. Door te weigeren in te gaan op het bod van Storebrand, bezorgde de topman aan Sampo het perfecte excuus om zich terug te trekken uit een dure overname. Hiermee heeft hij de 86%-aandeelhouders van Storebrand, die hun aandeel aan 71 Noorse kroon wilden verkopen aan Sampo, geen dienst bewezen. Hun aandelen zijn nu eensklaps maar 44 Noorse kroon meer waard. Ook de eigen aandeelhouders van DnB hebben weinig redenen om zich tevreden te voelen. De bank bouwde haar belang van 10 procent op tegen een gemiddelde prijs van 65 Noorse kroon per aandeel. Dat betekent dat het belang in Storebrand vandaag 800 miljoen Noorse kroon minder waard is dan de waarde bij het bod van Sampo.DnB wil een strategische investeerder op lange termijn in Storebrand blijven, met de hoop op een dag de verzekeraar te kunnen overnemen aan betaalbare voorwaarden. De bank verwelkomt nieuwe onderhandelingen met Storebrand. Maar Storebrand bleef in het verleden koel tegenover de pogingen van DnB en bekritiseerde nu het agressieve gedrag van de bank, die moedwillig een bod blokkeerde dat de voorkeur had van de raad van bestuur van Storebrand. Leiv Nergaard, topman van Storebrand, stelt dat elke deal met DnB sowieso afhankelijk is van de aangeboden voorwaarden. Hij voegde eraan toe dat Storebrand wil dat de Noorse regering de wet verandert die verhindert dat een financiële instelling een andere kan overnemen als minder dan 90 procent van de aandeelhouders op het bod ingaat. Dit maakt Noorwegen niet aantrekkelijk voor internationale investeerders, aldus Nergaard. Het bevestigt eerder dat Noorwegen een land is met speciale wetten. Ondertussen gaf Sampo toe, dat zelfs als DnB met zijn belang was ingegaan op het bod, het zich nog altijd had kunnen terugtrekken. De operationele winst van Storebrand heeft zwaar te lijden van de slecht presterende aandelenmarkten. Sampo verwacht dat de operationele winst met 50 miljoen euro kan terugvallen. Hierdoor zou een van de voorwaarden voor de overname verbroken zijn, en zou Sampo zijn bod alsnog hebben kunnen intrekken.Toch betekent de beslissing een slag voor de Noorse expansiestrategie van Sampo. De verzekeraar wil zich nu vooral op interne zaken, zoals kostenbesparingen, concentreren.Analisten verwachten dat Sampo gesprekken zal aanknopen met het Zweedse Skandinavska Enskilda Banken, dat vorige maand een fusie met Swedbank moest afblazen na een veto van de Europese Commissie. GD