Schilder Jan Burssens overleden

(tijd) - Kunstschilder Jan Burssens is gisteren overleden in Gent. Hij werd 76. Burssens (Mechelen, 1925) was een van de bekendste schilders in ons land en genoot ook een grote reputatie in het buitenland. Hij richtte in 1952 samen met andere kunstenaars de groep Art Abstrait op. Toch schilderde hij zelf vooral figuratief, weliswaar met een eerst expressionistische en nadien sterk lyrisch-abstracte tendens. In 1958 zou hij enkele maanden in de Verenigde Staten verblijven, waar hij het schilderwerk leerde kennen van Jackson Pollock, Mark Rothko, Robert Motherwell en anderen. Dat nieuwe schilderen zou hem sterk beïnvloeden, mede als leraar aan de Gentse Academie zou hij die invloeden doorgeven aan een hele generatie Belgische kunstenaars. Eind jaren vijftig, begin jaren zestig kende hij zijn artistieke hoogtepunt, met barokke, exuberante en kleurrijke doeken. In die periode nam hij ook deel aan de Biënnale van Venetië (1958), de Documenta in Kassel (1959) en de belangrijke tentoonstelling Figuratie en Defiguratie in Gent (1964). Het opkomende succes van de popart in de tweede helft van de jaren zestig zou zijn werk harder en introverter maken. Hij ging zich de schilder van de binnenkant noemen. In 1980 schilderde hij een gigantisch paneel voor het Brusselse metrostation Zwarte Vijvers. Jan Burssens kwam uit een intellectueel-artistiek milieu: schrijver-dichter Gaston Burssens was zijn oom. Nog tot 28 januari is werk van hem te zien in een groepstentoonstelling bij galerie William Wauters in Oosteeklo. MR