Schildersoeuvre Rik Wouters 'definitief' afgebakend

(tijd) - Een 'beredeneerde catalogus' van het oeuvre van Rik Wouters: tachtig jaar na de dood van de Brabantse fauvist is het eindelijk een feit, althans in een eerste fase voor de schilderijen. Auteur Olivier Bertrand had het dan ook niet onder de markt: in het geheugen van Wouters' weduwe Nel én in de inventaris van Galerie Giroux (waar Wouters een contract had) zaten donkere gaten. Aan de andere kant dreigde de schimmige wereld van betwistbare toewijzingen en vervalsingen.Rik Wouters overleed in 1916 op 33-jarige leeftijd in Amsterdam, aan de gevolgen van gezichtskanker. Al snel na zijn dood zou weduwe Nel Wouters onenigheid krijgen met de Brusselse Galerie Giroux waar hij onder contract werkte. En dat zou de latere inventarisatie van het hele oeuvre meer dan bemoeilijken. Nel moest immers, voor de werken in de galerie-stock én voor de werken die achtergebleven waren op het atelier in Watermaal-Bosvoorde, steunen op haar geheugen. Zij maakte dan ook verschillende inventaris-lijsten die elkaar geregeld tegenspraken, behalve dan voor de werken die Wouters nog in Amsterdam had gemaakt. Galerie Giroux zelf had ook een vrij nauwkeurige boekhouding, maar in de jaren veertig zou een eerste poging tot 'catalogue raisonné', uitgevoerd door medewerkers van het Brusselse Paleis voor Schone Kunsten, om onduidelijke redenen toch stranden.