Schneider moet bodop Legrand intrekken

PARIJS (afp) - De Franse producent van elektrische schakelingen Schneider mag zijn hoop om de Franse concurrent Legrand over te nemen wellicht definitief opbergen. Het hof van beroep in Versailles bevestigde gisteren de uitspraak van de handelsrechtbank in Nanterre, die Schneider had aangemaand het overnameaaanbod in te trekken. Het geschil tussen Schneider en Legrand, die samen een groot marktaandeel in elektrisch materiaal zouden hebben, is ontstaan nadat de Europese Commissie Schneider had verplicht bij een overname van Legrand activa te verkopen. De EU becijferde dat voor 355 miljoen euro activa verkocht zou moeten worden. Dit betekent de ontmanteling van Legrand. De EU wil daarmee de concurrentie veiligstellen. In het eerste overnameakkoord begin 2001 had Legrand echter bedongen dat Schneider het bedrijf in zijn geheel moest behouden en geen afzonderlijke delen mocht verkopen. De handelsrechtbank van Nanterre hechtte veel belang aan deze voorwaarde. Het hof van beroep van Versailles volgde die stelling. Het is duidelijk dat Europa geen megaproducent van elektrisch materiaal binnen zijn grenzen wil. Maar ook de directie van Legrand ziet meer heil in de overname door een financieel consortium dan door Schneider.