SEC klaagt E-Connect officieel aan voor fraude

(tijd/bloomberg) - De Amerikaanse beurswaakhond Securities and Exchange Commission (SEC) beschuldigde donderdagavond het speculatieve internetbedrijfje E-Connect officieel van fraude. Thomas S. Hughes, voorzitter en algemeen directeur van E-Connect, werd in staat van beschuldiging gesteld.E-Connect, bij de Vlaamse beleggers bekend door enkele aanbevelingen in het beursblad Wall Street Invest, werd door de SEC al op 13 maart geschorst, nadat het aandeeltje op korte tijd van minder dan een dollar naar meer dan 20 dollar explodeerde. Volgens de SEC probeerde E-Connect de koers op te krikken door het verspreiden van valse persberichten en gemanipuleerde omzetcijfers. De SEC beweert nu bewijzen te hebben voor de beschuldigingen. E-connect noteert op de Bulletin Board voor kleinere bedrijven. Maandag zou de handel moeten hervatten, maar het is mogelijk dat de SEC de schorsing verlengt.WaarschuwingSEC-directeur Valerie Caproni liet een duidelijke waarschuwing horen: Laat dit voorval een les zijn voor alle beleggers die hun investeringen baseren op discussiesites op het net, en niet kijken naar de fundamentele waarde en vooruitzichten van aandelen.E-Connect tracht te redden wat te redden valt. Het bedrijfje trok Stephen Pazian, de voormalige algemeen directeur van Edison Enterprises, aan als nieuwe voorzitter en operationeel directeur. Elia Argyropoulos, die verantwoordelijk was voor het communicatiebeleid, werd ontslagen. Argyropoulos werd al in 1995 voor koersmanipulatie veroordeeld.