SEC leert goedgelovige beleggers een lesje

WASHINGTON (bloomberg) - Beleggers laten zich erg makkelijk beetnemen. Dat stelde de Amerikaanse beurswaakhond Securities & Exchange Commission (SEC) proefondervindelijk vast. De SEC riep een fictief bedrijf in het leven, McWhortle Enterprises (www.mcwhortle.com) en verspreidde via de elektronische berichtendienst PR Newswire een persbericht. Daarin omschreef McWhortle zich als een gevestigde en bekende specialist in biologische verdedigingsmechanismen.Luidens het persbericht en de website was de eerste fase van de pre-IPO een groot succes. Geïnteresseerde beleggers konden tijdens de tweede fase op aandelen intekenen tegen ongeveer 10 dollar. Bij de eigenlijke IPO over drie maanden zouden intekenaars hun inleg 400 keer (!) terugkrijgen. Wie kans wou maken op zon schitterende return, moest gewoon het aantal gewenste aandelen, socialezekerheidsnummer én kredietkaartnummer e-mailen naar McWhortle.Enthousiaste beleggers die hun gegevens wilden doorgeven, kregen deze boodschap: Deze site is nep. Als u op zulke beleggingsvoorstellen ingaat, loopt u het risico te worden opgelicht. Deze mededeling ter bescherming van de belegger wordt u aangeboden door de SEC. Vervolgens krijgen beleggers tips om zwendel op te sporen.SEC-voorzitter Harvey Pitt hoopt met de stunt de publieke waakzaamheid voor aandelenzwendel via het internet te verhogen. De voorbije maanden regende het klachten over bedrijven die met onjuiste of niet geheel correcte berichtgeving probeerden te profiteren van de angst voor bioterrorisme.