SEC moet auditors verbieden raadgevende opdrachten te doen

(bloomberg) - De Securities and Exchange Commission (SEC) zou er moeten over nadenken auditors te verbieden ook raadgevende diensten uit te voeren voor hun klanten, meent oud-SEC-voorzitter Arthur Levitt in een gesprek met het persagentschap Bloomberg. De uitspraken moeten worden gezien tegen de achtergrond van de rol van Arthur Andersen LLP in het Enron-debacle. Boekhouding is duidelijk een beroep in crisis, stelt Levitt, die de SEC, de Amerikaanse beurswaakhond, gedurende 7,5 jaar leidde. Er is een tanend vertrouwen van het publiek in de cijfers die door de Amerikaanse bedrijven en hun auditors worden gepubliceerd. Levitt stelde daarom voor dat de boekhouders een eigen controlegroep zouden oprichten en zouden nadenken over alternatieve financieringsvormen voor de Financial Accounting Standards Board, die de boekhoudregels vastlegt.De commentaren van Levitt voeren de druk op zijn opvolger SEC-voorzitter Harvey Pitt op. De SEC voert een onderzoek uit naar mogelijke malversaties bij Enron en Andersen. Andersen ontving in 2000 25 miljoen dollar aan commissies voor audits en 27 miljoen dollar voor raadgevende en andere opdrachten. De onafhankelijkheid van de auditor kan in het gedrang komen, als hetzelfde bedrijf ook meer winstgevende, raadgevende opdrachten aanvaardt, meent Levitt. In 2000 poogde Levitt te verbieden dat bedrijven die de boekhouding nakijken ook raadgevende opdrachten op het vlak van invoering van nieuwe technologieën zouden mogen uitvoeren. Hij kreeg te maken met stevige tegenwind vanwege de grootste accountants in de VS, die toen vertegenwoordigd werden door een advocaat uit de privé-sector, Harvey Pitt.