SEC start rechtszaak tegen Belgisch-Cypriotisch ACLN

(tijd) - De Amerikaanse beurstoezichthouder Securities and Exchange Commission (SEC) start een rechtszaak tegen ACLN, het Belgisch-Cypriotische bedrijf dat beweerde tweedehandsautos naar Afrika te verschepen. De SEC dagvaardt ook de voormalige toplui van de onderneming, die haar hoofdzetel in Mortsel had: de voorzitter Abderrazak Labiad, de gedelegeerd bestuurder Joseph Bisschops en de operationeel directeur Alex de Ridder. Ook het Cypriotische filiaal van auditkantoor BDO werd geviseerd, maar dat kantoor heeft intussen een minnelijke schikking met de SEC getroffen.De drie toplui hebben getracht ACLN als een groeiende en winstgevende onderneming voor te stellen, terwijl het niets anders dan een spookbedrijfje was, stelt de SEC.Dat spookbedrijfje was op zijn top in september 2001 700 miljoen dollar waard en werd zelfs door de respectabele bank JP Morgan met een koopadvies bedeeld. Dat advies gaf ACLN een schijn van geloofwaardigheid. Volgens de SEC presenteerde ACLN systematisch een frauduleuze boekhouding en claimde het onterecht eigendommen. De toplui zouden persoonlijk 80 miljoen dollar hebben verdiend door aandelen ACLN op de beurs te verkopen. Sinds maart is ACLN van de beurs van New York geschrapt.De SEC heeft al 45 miljoen dollar van de ACLN-top op bankrekeningen in Denemarken, Nederland, Luxemburg en Monaco laten bevriezen. De toezichthouder wil dat geld gebruiken om de bedrogen beleggers gedeeltelijk te vergoeden.