Seoulbank komt in handen van Hana Bank

(tijd/bloomberg) - De Zuid-Koreaanse regering wees gisteren de staatsbank SeoulBank toe aan de Zuid-Koreaanse Hana Bank. Daarmee komt een einde aan vier jaar onderhandelen over de privatisering van de bank. Hana Bank kaapt SeoulBank weg voor de neus van het Amerikaanse investeringsfonds Lone Star. Volgens de regering bood Hana Bank, waarvan de Duitse verzekeraar Allianz de grootste aandeelhouder is, betere financiële voorwaarden dan Lone Star. Ze telt 1.100 miljard won (949 miljoen euro) neer voor SeoulBank en creëert de op twee na grootste Zuid-Koreaanse kredietinstelling na Kookmin Bank en Woori Finance Holding. Lone Star zou 1.050 miljard won veil hebben gehad voor SeoulBank. Hana Bank versterkt via de overname haar balans met 82.000 miljard won. Haar netwerk van 291 kantoren, die vooral bedrijven bedienen, wordt uitgebreid met de 301 kantoren van SeoulBank die zich voornamelijk op particulieren richten. Het gaat ook om de op twee na grootste privatisering in de Zuid-Koreaanse banksector sinds 1999. Toen verkocht de regering haar belang van 51 procent in Korea First Bank aan de Amerikaanse investeringsmaatschappij Newbridge Capital. Net als Lone Star is de maatschappij gespecialiseerd in het opkopen van bedrijven met financiële problemen met de bedoeling ze opnieuw rendabel te maken. Volgens analisten is de operatie een goede zaak voor de Zuid-Koreaanse financiële sector omdat ze de consolidatie in de sector aanwakkert. De aandelenmarkt reageerde positief. Hana Bank steeg met 1,1 procent tot 18.050 won. SeoulBank boekte vorig jaar een brutowinst van 60 miljard won, haar eerste winst sinds de Aziatische crisis van 1997 en 1998. Met het akkoord komt een einde aan een privatseringssoap van 4 jaar. Onderhandelingen met de Britse groep HSBC en Deutsche Bank liepen de afgelopen jaren vast. Het IMF stelde in 1997 dat de privatisering van de bank een voorwaarde was voor Zuid-Korea om een lening te krijgen.