Sharon Begley, journaliste, over de ramp met het ruimteveer Columbia

Zelfs indien men de waarde erkent van de experimenten aan boord, blijft de eeuwige vraag of er mensen nodig zijn voor dergelijke missies. De aanwezigheid van mensen in de ruimte draait niet rond praktische zaken en noodzakelijkheid, maar heeft alles te maken met dromen, symbolen en nationaal prestige. Mensen meesturen geeft dergelijke programmas een menselijk gezicht en voedt de betrokkenheid van de publieke opinie, geloven beleidsmakers graag. Niettemin kreeg de overtuiging dat mensen meesturen de passie van de bevolking voor de ruimtevaart kan aanwakkeren een ferme knauw door deze tragedie. Van de start tot de terugkeer van de Columbia wisten veel Amerikanen niet eens dat het ruimteveer en zeven astronauten daar ergens rondhingen. Nog minder wisten waarom. The Wall Street JournalErik van Vooren, directeur Academisch Centrum voor Interactieve Marketing van Vlerick Leuven Gent Management School, over humor op het werkHumor brengt afwisseling en kan laten zien dat de manager ook een mens is. Op de werkvloer wordt vooral uitgegaan van de ratio, de linkerhersenhelft. Wat is er beter voor de afwisseling dan een grap of een humorvolle situatie? Zo laat de baas ook eens zijn menselijke kant zien. Je kunt humor niet forceren. Maar geef dan anderen de ruimte grappig te zijn. Het eerste wat ik doe als ik een bedrijf binnenloop is het prikbord en de memos bekijken. Dat zijn uitgelezen plekken waar het personeel zijn humor kan ventileren. Zonder die ventilatie krijgt de humor een sarcastisch tintje. Dan wordt het humor ten koste van de baas. En die humor is helaas nog steeds populair. NRC HandelsbladNorman Mailer, Amerikaanse schrijver, over wat hij het meeste haatPlastic, snelwegen en wolkenkrabbers. Dat zijn de drie. En de platitudes van de politici zijn alleen maar erger geworden. Ik zeg al een tijdje - en dat maakt de meeste Amerikaanse patriotten gek van woede - dat dit land lomper geworden is. En misschien is de hele wereld lomper geworden, omdat wij die lompheid hebben uitgevoerd. Het is een van onze grote culturele goederen: rotzooi. NewsweekMax van der Stoel, voormalig Nederlands minister van Buitenlandse Zaken, over buitenlandse politiekEr is nog nooit zo weinig interesse voor buitenlandse aangelegenheden geweest. We zijn volledig inward looking geworden. En als er dan buitenlandse politieke beslissingen moeten worden genomen, zoals in het geval van de uitbreiding van de EU, dan gebeurt de discussie op een laag niveau. NRC Handelsblad