Slecht geoliede relatiesLudwig De Vocht

De relaties tussen de VS en Saudi-Arabië verlopen sinds de aanslagen van 11 september steeds minder goed geolied. Vijftien van de negentien kapers die bij de aanslagen van 11 september betrokken waren, hadden de Saudische nationaliteit. Meer dan een derde van de 350 strijders die in Guantanamo op Cuba worden vastgehouden en die vorig jaar in Afghanistan aan de zijde van de Taliban streden zijn Saudis. Gisteren maakte de Amerikaanse FBI bekend op zoek te zijn naar een 21-jarige Saudiër die banden zou hebben gehad met de kapers van 11 september.Saudi-Arabië is niet gelukkig met het negatieve imago dat het land na 11 september heeft gekregen. De Saudis zijn al evenmin gelukkig met het Amerikaanse beleid in het Midden-Oosten. Het zit hen hoog dat Washington weinig aandacht heeft besteed aan de Israëlisch-Palestijnse vredesvoorstellen van de Saudische kroonprins Abdallah. Bovendien is Riyad tegen een mogelijke Amerikaanse aanval op Irak.Anti-Saudische haviken laten intussen steeds meer van zich horen. Ze beschouwen Saudi-Arabië als een financier van het terrorisme en zouden het Saudische koningshuis graag ter verantwoording roepen. Sommigen zien een Amerikaanse marionettenregering in het olierijke Irak na de omverwerping van Saddam Hoessein reeds als een alternatief voor Saudi-Arabië dat circa 30 procent van de wereldoliereserves controleert.In de pers uitgelekte scenarios als deze zouden de Saudis ertoe moeten overhalen alsnog deel te nemen aan een aanval tegen Irak. Washington en Riyad blijven intussen beweren dat hun relaties opperbest zijn, terwijl het er intussen naar uitziet dat de Amerikanen elders in de Golf op zoek zijn naar bases om een aanval tegen Irak te lanceren.De druk die de Amerikaanse haviken uitoefenen en de verzuring van de Amerikaans-Saudische relaties die eruit voortvloeit, plus het mogelijke vertrek van een aantal Amerikaanse militairen van Saudische bodem spelen de voormalige Saudische staatsburger Osama bin Laden in de kaart. Dit is wat hij steeds gewenst heeft. Bin Laden heeft bovendien steeds een hekel gehad aan het Saudische koningshuis dat de streng fundamentalistische wahabietische clerus de vrije hand laat in ruil voor aanspraak op de macht. Sommigen in Saudi-Arabië zelf stellen dat het wahabisme het extremisme heeft gevoed en dat Bin laden daarvan gebruik heeft gemaakt.De VS willen volgende maand een programma lanceren om onder meer de democratie in het Midden-Oosten te promoten. Het programma moet dienen als antidotum voor de anti-Amerikaanse gevoelens in de regio. In Saudi-Arabië zou dat er op termijn echter toe kunnen leiden dat extremisten er het hoge woord gaan voeren. Het kan toch niet de bedoeling zijn, Bin Laden - al dan niet postuum - een dergelijke triomf te gunnen.