Advertentie
Advertentie

Sleutelmoment

Al jaren zeggen Duitse bankiers, analisten, journalisten en een deel van de politieke klasse dat de financiële sector van de grootste economie van Europa aan een grondige herschikking toe is. Gisteren was het zover. Het samensmelten van Deutsche Bank en Dresdner Bank kan als sleutelmoment in de Duitse en Europese financiële geschiedenis moeilijk overschat worden.Nu het fusieplan een gekend feit is, blijkt dat de keuze van beide banken ondanks de lange aanloop een verrassing blijft. Een steunpilaar van het traditionele bankiersberoep, het lenen en ontlenen van geld aan particuliere klanten, wordt afgestoten en overgelaten aan de goede zorgen van een verzekeraar. De nieuwe Deutsche Bank wil zich uitsluitend toeleggen op de trend die de jongste jaren steeds meer voor de winsten in de banksector zorgde. Zakenbankiers, private vermogensbeheerders en het onvermijdelijke internet krijgen na de fusie de volledige aandacht en investeringsbudgetten van de twee voorzitters Rolf Breuer en Bernhard Walter.De evolutie is niet nieuw. Verzekeraar Allianz ziet het gat dat Deutsche Bank laat op de particuliere markt en is bereid ruime inspanningen te doen om het oude vertrouwde retailbankiersberoep van Deutsche over te nemen. Het concept bankverzekeren, dat nu in Duitsland geïntroduceerd wordt, klinkt onder meer de Belgische en Nederlandse bankiers overigens al langer bekend in de oren.Het marktaandeel van Deutsche en Dresdner op de Duitse retailmarkt was hoe dan ook beperkt. Retailbankieren heeft voor beide banken nooit het belang gehad dat een Nederlandse grootbank of Belgische evenknie aan haar kantorennetwerk hechtte. Ook dat relativeert de beslissing van de twee huwelijkspartners enigszins.Maar toch valt de radicale toon op waarmee de twee toonaangevende Duitse bankiers een keuze gemaakt hebben. Het Duitse kantorennet is een noodzaak maar geen prioriteit voor de financiële hoogtechnologische goochelaars van de nieuwe Deutsche Bank, bleek uit de toespraak van beide voorzitters. Ze hebben met hun keuze de breuk met het oude algemene bankiersberoep extra in de verf gezet.Die radicale breuk houdt ook gevaren in. Na een eerste speculatieve opstoot reageerden de aandelen donderdag al veel minder enthousiast op het fusienieuws. Deutsche en Dresdner beginnen aan een gigantisch complexe integratie-oefening. Het lijken die bij de creatie van Hypovereinsbank uit de kast vielen, tonen aan dat onvoorziene hindernissen altijd kunnen opduiken.Het mag de voldoening van Rolf Breuer voorlopig niet storen. De bankier bouwde zijn carrière op in de handelszalen van Deutsche Bank. Hij keek sinds vorig jaar lijdzaam toe hoe Amerikaanse bankiers de dienstverlening aan de kapitaalmarkt van de eurozone met massas Wall Street-winsten inpalmden. Hij wou een dam tegen opwerpen, kondigde hij vorig jaar aan.Sinds donderdag heeft hij het instrument om die dam op te werpen. Hij staat aan het hoofd van een groep die voor ongeveer 1.200 miljard euro aan activa in de boeken heeft staan. Om dit bedrag bij mekaar te sparen, moet een economie zoals die van België van de kleinste zelfstandige tot het grootste bedrijf meer dan vijf jaar werken.Niet enkel de financiële slagkracht van Breuer heeft ongekende vormen aangenomen. Ook zijn verantwoordelijkheid weegt daarom sinds donderdag loodzwaar. Renaat SCHROOTEN