Slovakije legaliseert corruptie in gezondheidszorg

VAN ONZE CORRESPONDENTIN WARSCHAU Het Slovaakse ministerie van Gezondheidszorg wil patienten de mogelijkheid bieden tegen betaling voorrang te krijgen op wachtlijsten. Ook mogen rijke patienten volgens het plan kiezen bij welke specialist ze worden behandeld. Het voorstel moet nog worden overgenomen door het parlement. Tegenstanders menen dat het voorstel neerkomt op het legaliseren van de corruptie in de gezondheidszorg. Het ministerie ontkent dit, maar geeft toe dat corruptie een probleem is. Jaarlijks betalen Slovaakse patienten naar schatting 239 miljoen euro tot 287 miljoen euro aan steekpenningen aan artsen. Slovakije is daarmee geen uitzondering in het voormalige Oostblok. De gezondheidszorg is in Polen, Tsjechie en Slovakije in principe nog altijd gratis voor iedereen, maar kampt in al deze landen met enorme tekorten. In tegenstelling tot Tsjechie en Polen heeft Slovakije een rechtse regering, die meer marktwerking wil. Volgens een woordvoerder van het Slovaakse ministerie van Gezondheidszorg is het invoeren van betalingen 'een kwestie van vraag en aanbod'. De woordvoerder argumenteert dat de zorg voor minder koopkrachtige patienten niet in gevaar komt door de voorgestelde veranderingen en dat er meer competitie zal ontstaan tussen ziekenhuizen. Sommige ziekenhuisdirecteuren in Slovakije hebben het idee van het ministerie positief ontvangen als een manier om extra inkomen te genereren dat nu nog in de zakken van individuele artsen verdwijnt. Volgens onderzoeken in Slovakije gaat het initiatief om via betaling de behandeling te versnellen meestal uit van de patient en wordt er vrijwel nooit aangifte gedaan bij de autoriteiten. De corruptie wordt in de hand gewerkt door de lage salarissen in de gezondheidszorg. Een neuroloog verdient in Slovakije ongeveer 600 euro per maand. EO