Smeltend staal

(bloomberg) - Niet enkel de hoogtechnologische sectoren hebben te lijden van de economische crisis, ook de staalindustrie weet ervan. Maandag komt de Brits-Nederlandse staalfabrikant Corus met halfjaarresultaten en volgens de analisten zal daaruit een toename blijken van het verlies tot 165 miljoen pond, tegenover 124 miljoen pond in de eerste jaarhelft een jaar geleden.Het twee jaar geleden uit de fusie van British Steel en Hoogovens ontstane bedrijf wijst op de dalende staalprijs, de terugvallende vraag in Groot-Brittannië en de sterkte van het pond tegenover de euro. Zo is de prijs van warmgewalst staal in het voorbije jaar met een derde teruggevallen. Bovendien, zo zeggen analisten, is het bedrijf ook afhankelijk van een aantal factoren waar het zelf geen greep op heeft, zoals de Amerikaanse dreiging om invoerheffingen toe te passen op geïmporteerde staalproducten. De grootste onzekerheid aangaande de resultaten draait rond het bedrag dat Corus ten laste zal nemen voor herstructureringen. Analisten ramen dat die het bedrijf over heel het jaar tussen 40 en 50 miljoen pond kosten. Maar het is niet zeker hoeveel daarvan in de eerste helft ten laste genomen wordt. Corus zegde in mei dat het 6.000 jobs wou schrappen in Groot-Brittannië terwijl een Nederlandse krant vorige week wist te melden dat Corus ook 1.200 tot 1.500 jobs wil schrappen in de Nederlandse fabriek in IJmuiden. Maar volgens analisten moet de capaciteit van de staalbedrijven in Europa nog naar beneden, vooraleer er opnieuw sprake kan zijn van winst. Vorig jaar lag de wereldstaalproductie zon 10 procent boven het wereldwijde verbruik, zo blijkt uit de cijfers van het Internationaal IJzer- en Staalinstituut. GVL