Sotheby's bestaat 250 jaar

(tijd) - Op 11 maart 1744 organizeerde de Londense boekhandelaar Samuel Baker voor het eerst een boekenveiling waarin hij zelf als veilingmeester optrad. De veiling vond plaats in de grote zaal van de Exeterbeurs. Dertig jaar lang zette Baker die traditie voort, in 1778 zou zijn neef John Sotheby als partner toetreden. De veilingen waren een sukses, en alhoewel van de kant van de kerk gewaarschuwd werd dat "een zekere verleiding in de veilingzaal en een bepaalde opwinding die de verleiding stimuleert' als gevaarlijk moesten beschouwd worden, werd dit advies door de Victoriaanse leidende klasse genegeerd: veilingen werden almaar populairder en de prijzen rezen gestaag. En dat is tot nog toe (met de nodige konjunktuurschommelingen) onverdroten blijven doorgaan: gisteren vierde het internationale veilinghuis Sotheby's zijn 250ste verjaardag.