Advertentie
Advertentie

'Spookmiljarden' lijken op 'spookverhalen'

(tijd) - Het weekblad Trends en de Wall Street Journal berichtten donderdag in een gezamenlijke inspanning dat België miljarden overheidsschuld wegtovert. 'Cooking the books' heette het en iedere Vlaamse boekhouder weet dan dat er fraude wordt bedoeld. De realiteit is dat de grote onthulling al 'onthuld' was in het parlement. En het verhaal leert ook dat de federale structuur de schuld verder opdrijft als er geen discipline is.Het verhaal is vrij simpel. Het gaat om de berekening van de schuld voor de fameuze Maastrichtnorm. Van zijn brutoschuld mag een land bepaalde tegoeden aftrekken. Zo bijvoorbeeld sommige tegoeden die de overheidsinstellingen hebben en dit op één grote voorwaarde: de tegoeden moeten belegd worden in overheidspapier. Dat zijn de boekhoudkundige regeltjes die de Europese Commissie voorschrijft. In sommige landen stuit deze bepaling op geen enkel probleem. In Frankrijk is wettelijk bepaald dat alle tegoeden van de staatsinstellingen ook automatisch op rekening van de Franse staat komen.