Advertentie
Advertentie

Stagecoach neemt helft in Virgin Rail

(reuters) - Stagecoach Holdings Plc neemt een belang van 49 procent in branchegenoot Virgin Rail, de spoorwegdochter van de Virgin-groep van Richard Branson die een lijn tussen Londen en Schotland uitbaat. Met de operatie is een bedrag van 158 miljoen pond gemoeid. Stagecoach zal 138 miljoen pond in gewone aandelen neertellen en 20 miljoen in contanten. Virgin zal het eigen belang in Virgin Rail van 41 op 51 procent brengen. Stagecoach gaat 3,7 miljoen nieuwe aandelen uitgeven in het kader van de aankoop. Met de operatie komt een einde aan de geruchten over een mogelijke beursgang van Virgin Rail. Die beursgang werd steeds minder waarschijnlijk, gelet op het minder gunstige beursklimaat, maar vooral op het feit dat het project zijn rendabiliteit nog helemaal moest bewijzen. De investeringsfondsen die Virgin oorspronkelijk bijstonden bij de stap in de spoorwegactiviteiten, kunnen in alle veiligheid het experiment achter zich laten. In financiële kringen werd de intrede van Virgin in de spoorwegindustrie als een risicovol avontuur omschreven. Virgin Rail overkoepelt twee spoorwegmaatschappijen die het meer dan een jaar geleden in handen kreeg bij de privatisering van British Rail.