Steekkaart

De Menenpoort werd gebouwd tussen 1922 en 1927 door de Britse architect sir Reginald Bloomberg, in opdracht van de Imperial War Graves Commission. Het monument werd op 24 juli 1927 ingehuldigd door generaal sir Herbert Plumer, die tijdens de gevechten om de saliant het Britse tweede leger commandeerde. Het monument herdenkt de 100.000 soldaten van het Britse imperium die daarbij vermist raakten. De grond waarop de Menenpoort staat, is eigendom van de stad Ieper. Maar het monument wordt beheerd en nauwgezet onderhouden door de Commonwealth War Graves Commission, de opvolger van de Imperial Commission. Het Noord-Europese hoofdkwartier van de commissie, die wereldwijd alle oorlogskerkhoven van het Gemenebest beheert, is overigens in Ieper gevestigd. De belangrijkste ceremonie is de Last Post die sinds 1 mei 1929, na een eerste proefperiode in de zomer van 1928, elke avond om acht uur door leden van het Ieperse brandweerkorps geblazen wordt. Op belangrijke dagen, zoals 11 november, wordt er ook in de voormiddag een plechtigheid gehouden. Guy Gruwez, voorzitter van de Last Post Association, schat dat er jaarlijks 250.000 tot 300.000 mensen zon ceremonie bijwonen. Het is onmogelijk te zeggen hoeveel mensen op andere momenten het monument, dat vrij toegankelijk is, bezoeken.